超级鸭妈妈,一手养育76只幼崽!

2018.07.30
撰文:THERESA MACHEMER
 
  前不久,业余野生动物摄影师Brent·Cizek拍摄到了鸭妈妈带着76只幼崽游泳的画面,并将照片传到了Instagram,随即火爆全网。如今,他拍摄的最新视频再次吸引了无数人的视线,并且以更直观的方式,为大家展现了鸭妈妈“拖家带口”的壮观景象。
 
  这一幕发生在明尼苏达州的伯米吉湖,不禁让人思索,鸭妈妈怎么会有如此多的小鸭子?它如何抚养这些幼崽?小鸭子长大后又会是怎样的场景?
 
  摄影师Steve·Cordts是明尼苏达州自然资源部的水禽类专家,据他介绍,这只秋沙鸭妈妈不仅要带着几十只幼崽找食物,还要时刻提防天敌。但其实并非所有都是它的亲生宝宝。这只鸭妈妈从同住湖泊的其他家庭那里收养了很多小鸭子,并组成了这个“临时托儿所”。而这种现象在不少鸟类家庭中都有出现。
 
相亲相爱一家人
 
  Cordts的同事、野生动物管理员Dave·Rave介绍,这样一个临时托儿所的规模受到很多因素的影响。冰雪融化速度减慢,迫使湖泊周围的鸭妈妈们推迟孵蛋时间,因为它们必须选择温和的环境来增加孵化的成功率。这样一来,它们只能等到气候适宜时,同时孵蛋。
 
  “这种同龄组的临时托儿所不太多见,我曾见过的几乎都是年龄参差不齐的。一般来说,融冰越早发生,小鸭的年龄差异越大。”Rave说道。
 
  Cordts补充道:“就这片湖泊而言,托儿所的平均规模约为40只小鸭。但四年前曾出现过一次更大规模的托儿所,里面有超过一百多只的小鸭子。数量太大甚至难以数清。”
 
  临时鸭妈妈通常较为年长,拥有成功的育娃经验。年龄达10岁的鸭妈妈熟知哪里最容易找到食物,知道什么地方能躲避天敌。但为何这只鸭妈妈能收养这么多小鸭子,就不得而知了。
 
  关于原因,界内众说纷纭:或是年轻的鸭妈妈主动请求超级妈妈帮忙;或是进取心旺盛的鸭妈妈拐骗其他家庭的宝宝;亦或是初为母亲的母鸭没有经验,使得自己的宝宝像孤儿一样四处游荡,结果要么被经验丰富的鸭妈妈领走,要么稀里糊涂地跟错了妈妈。
 
  这个临时大家庭大概会持续两个月的时间,等到小鸭子长出飞羽,超级妈妈才不用再带着它们四处觅食。一般来说,出生一个多月的小鸭子才会长出飞羽。
 
羽翼未丰
 
  话虽如此,待到小鸭子们长出飞羽,鸭妈妈离开后,这76个小家伙很可能还会以较为松散的状态团结在一起,共同学习捕鱼技巧。与此同时,可能还会有更年幼、或是刚长出飞羽的小鸭子加入进来。
 
  据Rave介绍,随着秋天到来,小家伙们长得很快。它们将逐步融入数百只之众的鸟群,跟随大部队一起迁徙。
 
  通常情况下,这些秋沙鸭会从明尼苏达州一直迁徙到墨西哥湾沿岸。等这群小鸭子长至四岁,其中的雌鸟就会在越冬地寻找自己的“意中人”,并一同飞回伯米吉湖的家中,那里就是雌鸟将要孵蛋的地方。或许正是这个原因,伯米吉湖的鸭妈妈们都有亲近的血缘关系,那些掌管临时托儿所的超级鸭妈妈也很可能是“祖母辈”的亲戚。
 
  随着鸭宝宝茁壮成长,明尼苏达州的打猎季节也一天天逼近,虽然它们都是合法的捕猎对象,但无需为此担心,因为吃鱼的秋沙鸭并非猎人追逐的美味佳肴。即便如此,它们仍需多加小心,提防像鹰、水獭和白斑狗鱼这样的天敌。
 
  如今,Cizek几乎每天都去观察这个临时托儿所。他说道:“我原本对鸟类摄影没有太大兴趣,一般去野外都是寻找熊和驼鹿。但随着与秋沙鸭相处的时间越来越多,我投入的精力也越来越多,结果发现拍摄它们其实很有趣,所以想尽可能多地了解它们。”
 
(译者:清泉石上流)
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