树鼩,动物界中唯一的吃辣能手!

2018.07.19
撰文:RICHIE HERTZBERG
 
  若是和中国的树鼩比赛吃辣,你可能不是它的对手。最新研究发现,这种树鼩是除人类之外首例能吃辣的哺乳动物。
 
  中国的研究人员发现,该树鼩的离子通道受体TRPV1发生了突变,使其对红辣椒中的化学物质辣椒素几乎无感。
 
  这一离子通道就像哺乳动物舌头和咽喉上的疼痛感受器,一旦遭遇不适就会向大脑发出警报。
 
  得益于这一基因突变,树鼩再也不会因为吃辛辣食物而痛苦了。
 
实地考察
 
  据中国科学院大学相关研究人员介绍,这种树鼩与灵长目动物的亲缘关系较近,主要生活在中国东南部的热带雨林中,能吃辛辣植物。
 
  为了研究实验,研究人员捕捉了5只野生树鼩和6只野鼠,还从当地的植物园收集了一些光轴苎叶蒟,一种富含辣椒素的中国植物。
 
  随后,研究人员从植物中提取了辣椒素,并注射入两组哺乳动物体内。研究团队通过观察它们舔注射处的次数来衡量其对疼痛的反应。结果不出意外,野鼠舔的次数远比树鼩多。
 
  据7月12日发表在《公共科学图书馆·生物学》上的报道称,所有动物样本均被施行安乐死,解剖之后用显微镜观察其脑部状况。研究人员发现,两者的不同之处在于树鼩拥有一种单一的氨基酸物质,使其食用辛辣食物不会感到明显不适。
 
与生俱来
 
  研究人员认为,基因突变使得树鼩能大快朵颐红辣椒而面不改色,光轴苎叶蒟也无法阻挡它们的食欲。
 
  很多植物都进化出辛辣的化学物质以阻止被动物食用,然而万万没想到的是,树鼩也进化了,可谓“道高一尺魔高一丈”。
 
  “我们提议,该基因突变是一次适应性进化,使树鼩获得了对辣椒素的耐性,由此拓宽了它们的食谱,为生存打下更坚实的基础。”实验研究人员在报道中总结道。
 
(译者:清泉石上流)
 
本文内容为钱柜在线娱乐原创或者授权编译,未经正式书面授权不得以任何形式转载或使用。
收藏
  • 微博评论
  • 网站评论
发表您的评论