大猫也被逼红眼,TA们究竟知不知道镜中对手就是自己?

2018.07.11

撰文:RICHIE HERTZBERG
 
  照镜子绝不仅是看样子而已。镜子不仅可以展现个体形象,还能突出微妙的个性特征,比如虚荣心或不安全感。此外,镜子也是非常有效的工具,只要在动物面前放一面镜子,就可以了解它们的智力情况和自我认知能力。
 
  在“野生视觉(Untamed Photography)”项目中,Mark Fernley把一面镜子放置在了亚马逊热带雨林里,并在多个地方安置了相机陷阱。他希望通过这种方法捕捉、观察雨林里的动物与镜子互动的过程。当然,他也这样做到了。很多动物都为他献上了自己的镜头首秀,其中包括野猪和一只五彩斑斓的喇叭鸟在内。但最让Fernley感兴趣的还是大型猫科动物的镜前行为。
 
  2015年,纽约亨特学院的动物心理学家、《镜中海豚》(The Dolphin in the Mirror)一书的作者Diana·Reiss告诉《国家地理》,自我认知“牵涉到大量信息的复杂整合,这些信息包括你自己和自身的动作,以及你在镜子前看到的画面。”
 
  即便是人类婴儿也需要两年时间才能理解,自己在镜子里看到的究竟是什么。
 
什么是动物的自我意识行为?
 
  几个世纪以来,哲学家一直纠结于如何定义自我意识,有一些人甚至拒绝承认自我的存在。为了给出一个答案,我们不妨先假设人类存在,且能意识到自身的存在。但我们如何知道动物也能意识到自己呢?它们可无法用语言确认这一点。
 
  动物专家可以凭借某些行为线索,确认动物存在自我意识。通常来说,它们会在镜子前重复不自然的动作,这就表示它们正试着和镜子中代表自我的形象进行沟通,不仅如此,它们还会扭动身体,观察那些平时看不到的地方。
 
  大象、海豚和一些类人猿都会在镜子前做出这些动作。
 
  且不论这些行为是否源于自我意识,动物们在面对自己的映像时的行为总会让我们忍俊不禁。在它们眼中,这些映像是潜在的竞争对手吗?是否激起了它们的兴趣?它们又能理解自己所看到的形象吗?
 
  这些困惑不仅给“铲屎官”们提供了素材,把一个个自己宠物“对战”镜子的视频上传网络,更对科学家提出了真正的问题:究竟动物是否具有自我意识?
 
(译者:Sky4)
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