科学家在实验室创造出犀牛胚胎,为几近灭绝物种带来新希望

2018.07.10
 

撰文:ANNIE ROTH
 
  最近,科学家创造出了全球首个试管犀牛胚胎,在尝试拯救北方白犀牛方面迈出了巨大的一步。
 
  通过试管受精技术,遗传学者利用冷冻的北方白犀牛精子和其近亲南方白犀牛的卵子创造出了犀牛胚胎。这一进展发表于近日的《自然通讯》杂志,给未来全球最濒危的哺乳动物带来了希望,专家说道。
 
  由于栖息地丧失和肆无忌惮的偷猎,非洲南部和中部的北方白犀牛几乎全部灭绝。环保人士曾多次尝试人工繁育北白犀,但大多数都已失败告终。
 
  今年3月,随着最后一头雄性北方白犀牛苏丹衰老而死,这一亚种基本宣告功能性灭绝。目前,全球仅存2头雌性北方白犀牛,都处于圈养状态,且都丧失生育能力。苏丹去世后,北方白犀牛的生存繁衍就完全取决于人类能否利用人工手段繁育出该亚种。
 
  在过去的30年里,科学家采集了少量北方白犀牛的精子和卵子,其中包括苏丹。2018年初,意大利生物科技公司AVANTEA的科学家利用苏丹的精子,成功为采集自圈养的南方白犀牛的卵子受精。
 
  “我们的实验结果很可靠,可重复,很有希望,”研究负责人、德国莱布尼茨动物园和野生动物研究中心的繁殖管理主管Thomas Hildebrandt在一份声明中说道。
 
  Hildebrandt称,“将胚胎植入一位代孕母亲——圈养的南方白犀牛体内,”它将有很大的几率怀孕。目前,国际自然保护联盟将南方白犀牛列为近危物种。
 
  在Hildebrant和同事找到如何将这一珍贵的胚胎恰当地植入代孕母亲体内之前,它将一直处于冷冻状态。
 
如何繁育一个纯种?
 
  Hildebrandt还认为该技术可被用于创造纯种北方白犀牛,而不用借助任何南方白犀牛的DNA。
 
   “我们已经做好准备前往肯尼亚,采集最后两头雌性北方白犀牛的卵子,以便繁育出纯种的北方白犀牛,”Hildebrandt说道。
 
  虽然有可能利用该技术创造出少量纯种北方白犀牛,但创造出一个能够自我延续的种群将会非常困难,专家警告称。
 
  现存北方白犀牛的数量和科学家能够获得的有限遗传物质“可能不足以维持遗传多样性,”史密森尼生物保护所物种存续中心的研究生物学者Nucharin Songsasen警告说。
 
  没有参与新研究的Songsasen称,保护生物学者现在“有了拯救濒危物种的新工具”,自己为此激动不已。
 
  不过,这并不意味着新技术能够恢复如此接近灭绝的物种,她说道。当种群规模如此小的时候,近亲繁殖是无法避免的,而这终将导致种群灭绝。
 
(译者:流浪狗)
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