美洲狮妈妈险境中选“产房”

2018.06.24
美洲狮妈妈险境中选“产房”
 
撰文:ANNIE ROTH
 
  上周,来自加州南部的生物学家发现了西米山的新居民——4只毛茸茸的雌性美洲狮幼崽。这是西米山有记载以来的第一窝美洲狮幼崽,由于这里紧邻两条繁忙的高速公路,所以很少有大型猫科动物出没。
 
  一般来说,美洲狮(也称山狮)会把窝巢设在洞穴或者浓密的灌木丛里,刚出生的幼崽面临着诸多威胁,如何隐藏宝宝是个脑力活。但对于国家公园管理局的生物学家来说,找到身披斑点的蓝眼小家伙不是难事,因为它们的妈妈,也就是P-62号美洲狮在今年2月装上了定位项圈,它的踪迹一目了然。当生物学家Jeff Sikich发现P-62的韦德娱乐1946手机版范围集中于某小片区域时,他开始怀疑这位年轻的美洲狮妈妈已打算生下这第二窝幼崽。基本确定产仔窝的范围后,Sikich及其同事耐心地等待着P-62离开的机会,以便探查幼崽的状况。
 
  6月11日,机会终于来了。研究团队竟然在圣苏珊娜野外实验室的空地上找到了幼崽的小窝,就在一个很小的洞穴里,该实验室是一家已废弃的核动力与武器试验场。研究人员检查了它们的健康状况,还在它们的耳朵上安置了身份标签。结果显示,四位小家伙P-66、P-67、P-68和P-69非常健康,年龄为4周半。
 
艰难的旅程
 
  “这是我第一次在西米山记录美洲狮的产仔窝,其实这里本应是圣莫尼卡山和北部自然保护区之间的重要栖息地。”Sikich在一次申明中说道。
 
  圣莫尼卡山及其周围生活着50多只美洲狮,但几乎没有哪个美洲狮会把家安在西米山,因为它就在洛杉矶县的郊外,周围路网密集。为了在这里产仔,P-62必须穿过101号高速公路或者118号高速公路,这对美洲狮来说可谓九死一生。
 
  据圣莫尼卡山国家娱乐区域的官员介绍,从2002年以来,至少有17只美洲狮被西米山的过路车撞死。去年,一个美洲狮妈妈带着两个幼崽在穿越118号高速公路时不幸殒命,留下另一个幼崽孤苦伶仃,而它们被撞的地点就在P-62产仔窝的北边不远处。
 
可期的动物天桥
 
  118号高速公路在这一带仅有一架人行天桥让徒步客和骑马者跨越,对于试图越过这条公路进入西米山的野生动物来说,可没有安全的通道。来自圣莫尼卡山国家娱乐区域的野生动物生态学家Seth Riley介绍,该机构正和多家兄弟组织在101号高速公路的沿线共建野生动物通道。
 
  “我们仍在努力,但这是一项成本不菲的计划。”Riley说道,“还没有哪个机构在如此繁忙的高速公路上修建过野生动物专用天桥。”
 
  在101号高速公路的西米山路段修建野生动物通道是个大工程,而且部分路段还是10车道的设置,仅一架天桥的造价就高达数千万元美元。
 
  据Riley介绍,国家公园管理局将持续观察P-62及其幼崽的行动。通过汇总美洲狮进出西米山的路线,科学家可以更优化的确定野生动物通道的选址地点。
 
  Riley总结道:“诸如此类的研究有助于我们了解美洲狮在都市郊外的生存状况,认清威胁其生命的诸多障碍,进而想方设法地解决。”
 
(译者:清泉石上流)
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