阿根廷喜获美洲豹幼崽,种群恢复指日可待

2018.06.20
6月6日,在阿根廷伊贝拉国家公园,两只美洲豹幼崽顺利诞生。它们的母亲Tania是一只三条腿的美洲豹,第一次做妈妈,这也是一个世纪以来,阿根廷湿地地区首次出现美洲豹幼崽。
 
撰文:ELAINA ZACHOS
 
  阿根廷的美洲豹种群数量在不断减少,未来的命运落在了两只几周大的幼崽身上。
 
  6月6日,在阿根廷东北部的伊贝拉国家公园,两只美洲豹幼崽来到了这个世界。这里也是美洲地区最大的淡水湿地系统。两只幼崽目前还没有名字,性别未确认,但研究人员非常激动,它们对于濒临灭绝的美洲豹有着非常重要的保护意义。
 
  国家地理受资助人、阿根廷土地保护信托基金会的保护协调员Ignacio Jiménez Pérez在邮件中写道:“它们已经度过了最危险的日子,看起来很健康,它们的母亲把它们照顾得很好。”
 
未来的希望
 
  美洲豹是南美洲体型最大的大型猫科动物。早期的中美洲人曾经把它们当作神来崇拜,曾几何时,从巴塔哥尼亚到美国南部,都有它们的身影。
 
  然而今天,美洲豹的数量只有历史估值的40%,如今的分布范围只占曾经的一小部分。森林采伐导致它们失去了猎物,这些大型猫科动物因此更容易被猎人盯上,后者要的是它们的皮毛、牙齿和头骨。美洲豹被杀还有可能是人类为了游乐,或是农民为被偷走的牲畜报仇。
 
  为了遏制种群数量下降,2011年,总部位于南美洲的汤普金斯保护组织(Tompkins Conservation)在伊贝拉国家公园发起了美洲豹重新引进项目(Jaguar Reintroduction Program)。公园位于阿根廷北部,保护区面积1380平方公里,生物多样性丰富,Pérez认为这里是把美洲豹重新引进南美洲的最佳地点。
 
  国家地理学会也提供了资金,帮助建立繁育基地、启动项目。汤普金斯保护组织还在伊贝拉国家公园展开了第二个野化项目,恢复当地已灭绝的物种,比如貘、草原鹿、领西猯和绿翅金刚鹦鹉,这些动物在生态方面有着一定的作用,它们是食草动物、吃嫩叶的动物或种子传播者。
 
  这两个新生儿是保护项目里首批出生的幼崽,也是几十年来,伊贝拉国家公园里首次迎来的美洲豹幼崽。它们的父母来自其他合作组织:父亲Chiqui出生于野外,但因为一名猎人,成为孤儿,所以在救援中心长大;母亲Tania在动物园出生长大。Pérez表示,作为一个没有经验的母亲,Tania做得很好,这些幼崽看起来很健康。
 
  科学家们目前只对幼崽进行了拍摄,还没有接近围栏,他们希望尽可能地减少对幼崽的影响。Pérez说,再过些时日,他们会把Tania移到其他围栏,并短暂地接触幼崽。
 
  在之后的几周里,幼崽将渐渐离开Tania,而Tania则会给它们带肉,让它们渐渐适应1.6公顷的围栏。几个月后,幼崽要开始自己捕猎,练习捕捉水豚和其他活的猎物。
 
  Pérez写道:“为了防止它们无法自己捕猎,我们搭建了一个系统为它们提供肉,同时不让它们看见人。最初的几个月,最重要的是学会捕猎,人类不要对它们有消极或积极的刺激。”
 
  到了10至12个月,幼崽会搬到32公顷的围栏里,磨练捕猎技巧。再之后,它们会被直接放归伊贝拉国家公园中部。
 
  Pérez写道:“目前最大的挑战是,不知道Tania能否抚养幼崽。”保护项目里还有一只来自巴西的年轻母豹,可以和另一只公豹交配,诞下第二批无血缘关系的幼崽。“第二批幼崽也会遵从上面的步骤,根据从Tania的幼崽身上学到的知识,我们可能会加以调整。”
 
美洲豹归来
 
  美洲豹,著名的伏击捕食者,凭借强大的咬合力杀死猎物,它们也不畏水,是游泳健将。鱼、乌龟、凯门鳄,以及鹿、野猪、水豚和貘等大型陆地哺乳动物都是它们的猎物。
 
  美洲豹是独居动物,会通过粪便或抓树标记自己的领地。母豹每次生下1到4只幼崽,茫然无助的小家伙跟着母亲学习捕猎。
 
  今天,全世界有15000只美洲豹,阿根廷境内只有差不多200只。它们生活在东北部大西洋沿岸的森林和西北部的亚热带山地森林里。另有20只美洲豹生活在几百万公顷的格兰查科森林里,但Pérez认为,这个数字太少,可以说是那里的“生态幽灵”。
 
  Pérez告诉我们,项目的最终目标是让伊贝拉国家公园里的美洲豹数量稳定在100只。
 
  “如果能成功实现这一目标,则意味着阿根廷将有第三个美洲豹种群。这也表示,其分布范围扩大到了南部,阿根廷的美洲豹种群数量将增加约50%。”
 
(译者:Sky4)
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