就想问问,生吃仙人掌真的不扎嘴吗?

2018.06.09
在骆驼嘴里,长着小小的锥形突出物:乳状突起,骆驼咀嚼东西少不了它们的协助。这也是骆驼不被尖刺戳伤的秘诀。它们可以调整咀嚼物,让尖刺垂直地滑下喉咙。它们还会反刍,虽然这个过程不太舒服。
 
撰文:ELAINA ZACHOS
 
  骆驼被称为“沙漠之舟”。早在3000多年前,驯化后的骆驼每天可以驼着90公斤的物品,跋涉几十公里,速度和马一样快。骆驼早已适应了恶劣的沙漠环境:这是一种偶蹄动物,长着超长的睫毛,更为奇特的是,它们以仙人掌为食!
 
  在上面的视频中,两只被驯养的单峰驼Baby和Nessie生活在亚利桑那州图森附近,正对着长满刺的仙人掌大快朵颐,只见它们用坚韧灵活的嘴唇叼起仙人掌,两瓣上唇扭动着,不放过一点食物。
 
  你也许会问,仙人掌上长着15厘米的尖刺,它们有办法下嘴吗?事实上,在骆驼嘴里,长着小小的锥形突出物:乳状突起。很多动物的口腔、内颊和舌头上都长有乳状突起,它们可以让食物沿着一个方向(通常是胃的方向)移动。
 
乳状突起的真面目
 
  视频中的骆驼的主人Alex Warnock是亚利桑那州人,她告诉我们,骆驼的嘴里有坚硬的乳状突起,而牙齿则负责把食物磨碎。
 
  “有点像研钵及研杵。”
 
  骆驼的旋转咀嚼可以分散仙人掌带来的压力,乳状突起则能让尖刺垂直地滑下喉咙。这样,在消化时,骆驼就不会被尖刺戳到。
 
  骆驼嘴里的乳状突起含有部分角蛋白,这种坚硬的物质也是指甲的组成成分。圣路易斯动物园动物健康部门的负责人Luis Padilla表示,这种结构几乎像塑料一样。健康的乳状突起可以保护脸颊和口腔不被划伤,而变钝或溃烂则表示可能生病了。
 
  虽然骆驼会吃仙人掌,但用力咀嚼这种带刺植物也会伤害它们。不过,为了享受绿色多肉部分,它们忍了!中东地区没有沙漠仙人掌,但那里的骆驼也会吃带刺的硬质植物。
 
  Warnock说:“如果我们这么做肯定会受伤,而对于骆驼来说,这也不是很舒适。(但)如果让它们选择的话,(Baby和Nessie)还是会选沙漠仙人掌,它们似乎很喜欢这种食物。”
 
  包括人类在内的其他动物也有乳状突起。我们的乳状突起位于味蕾下方,比骆驼的小很多,这是因为进化适应性和不同的饮食。不少鸟类、爬行动物和鱼类以鱼为食,在它们的胃肠系统中,也有乳状突起。
 
  Warnock说,她通常给骆驼喂干草、西瓜、菠萝和苹果,这些都是低营养的食物,所以她还加入硒和维生素E补充饮食,防止骆驼肌肉退化。
 
适应沙漠
 
  除了嘴里奇怪的乳状突起之外,骆驼还进化出了在沙漠里生活其他本领。它们长有薄薄的瞬膜,浓密的眉毛和双排长睫毛,能在风沙中保护眼睛,不让沙子进来。骆驼还会闭上鼻孔,脚掌又宽又厚,长有厚厚的胼胝,能在流沙和岩石中穿行。
 
  和牛一样,骆驼也会反刍,也就是说,它们会将胃里的食物返到嘴里,再次咀嚼。在遇到危险时,骆驼会吐口水,这种行为是从其他同类身上学到的,不过更像是呕吐而非吐口水。它们会鼓起脸颊,吐出唾液和胃里的东西。这表示骆驼受惊、分心,或者被打扰了,不舒服了。
 
  十年多前,Warnock第一次看《阿拉伯的劳伦斯》时,就被骆驼吸引了。她爱上了这些动物,于是很快买下了Baby和Nessie。
 
  “它们仿佛来自古代,但实际上是一种非常浪漫的动物。”
 
(译者:Sky4)
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