9月天象预告:火星合日、海王星冲日、中秋、秋分等

2019.09.02
9月天象预告:火星合日、海王星冲日、中秋、秋分等
旅行者2号从708万千米的远处看去,太阳系第八大行星海王星散发着幽幽蓝光。这颗行星上的大暗斑飘浮在低纬度地区。
图源:NASA/JPL
 
撰文:ANDREW FAZEKAS
 
  随着北半球的夜晚开始逐渐变长,天文爱好者们可以有更多时间在秋高气爽的时节欣赏夜空。本月,火星合日,我们派往火星上的所有探测器都将短暂失联;海王星冲日,地球上的人们将迎来观赏海王星的最佳时机;月圆中秋,家人团聚、喜获丰收的节日即将到来;秋分日,从此昼短夜长,天气渐凉。还有更多天象等你发现,标记好日历,准备欣赏9月份的美丽星空吧!
 
9月2日,火星合日
 
9月天象预告:火星合日、海王星冲日、中秋、秋分等
9月2日,地球与火星将位于太阳相反的两侧,红色行星上的机器人将暂时与我们失联。
插图:ANDREW FAZEKAS
 
  这天,从地球上看,火星恰好位于太阳的另一侧,不仅天文爱好者无法看到它,美国宇航局的火星着陆器、火星车和轨道器也都将在视野中消失。火星合日现象每隔2年发生一次,因此,美国宇航局的工程师们将暂停向火星探测器发送指令,以免信号中断而出错。美国宇航局出于谨慎,在8月28日至9月7日之间,好奇号火星车停止行走,洞察号着陆器的机械臂也停止工作,火星轨道上的探测器也将暂时停止向地球传送数据。
 
9月5日,木星大三角
 
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9月5日,月亮、木星和天蝎座附近的心宿二将形成一个迷人的三角形。
插图:ANDREW FAZEKAS
 
  当晚,南方的夜空中,上弦月、木星和550光年外遥远恒星心宿二将形成一个惹眼的大三角形。这三个天体都位于天蝎座周围。
 
  心宿二其实是一颗巨大的恒星,名曰红巨星,比我们的太阳大440倍。如果把心宿二放在太阳的位置,它将轻易吞掉火星以内的所有行星。事实上,天文学家们估测,如此庞然大物最终将变成一颗超新星。
 
9月8日,月亮与土星
 
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人马座里有一个又矮又扁的茶壶星群。9月8日,土星将位于茶壶柄附近,而月亮将会悬挂在茶壶上方、壶嘴左侧。
插图:ANDREW FAZEKAS
 
  黄昏后,看南方的天空,盈凸月将会与土星幽会。
 
  仔细看它们二者下方,你会发现明亮的茶壶星群。这组独特的星群位于人马座内,银河系核心恰好也位于它所在的区域。
 
9月10日,海王星冲日
 
9月天象预告:火星合日、海王星冲日、中秋、秋分等
9月10日,冰巨星海王星将变得最蓝、最亮,但是想要在宝瓶座方向的众星里找到它,你还需要一架小型天文望远镜。
插图:ANDREW FAZEKAS
 
  太阳系第八大行星将在这天来到冲日点。当晚,海王星恰好与太阳的位置相反,因此,从地球上看去,这颗冰巨星将达到最大、最亮。不过,它的亮度也只有区区7.8等,因此,你需要用一架小型天文望远镜,在南方低矮的天空中,从宝瓶座的众星里寻找它的踪迹。
 
  不过,9月6日傍晚,我们可以借助一个“向导”来寻找海王星。此时的海王星停靠在肉眼可见的垒壁阵八(宝瓶座φ,亮度4.2等)旁边。
 
9月13日,中秋月圆
 
  日落之后,月亮将从东方地平线上缓缓升起。它将在北京时间9月14日12:32达到最圆状态。
 
  在西方国家,最接近秋分的那个满月被称作“收获月”。之所以有这个称呼,可能是因为它的亮光帮助了北半球的农民在夜里收获庄稼。巧的是,这天恰逢中国的中秋节——中国人庆祝丰收和团圆的节日。
 
  赏月时,使用双筒望远镜即可看到月亮上的深色区域。这些深色区域都是月海,是几十亿年前巨大的小行星撞击月球后,月球内部的岩浆涌出地表形成的广阔的熔岩平原。
 
  如果借助天文望远镜,视野将更令人欣喜。你将能清晰地看到山脊、山崖和撞击坑。
 
9月23日,秋分
 
今年秋分的准确时间是北京时间15:50,标志着北半球秋季和南半球春季的开始。英语中“分(equinox)”这一词汇来自于拉丁语,意为“日夜等长”,即只有在春秋分这一天,白昼和黑夜的时间才相等。
 
如果北半球的人们在夏日里仔细观察每天正午的太阳位置,会发现太阳已经在慢慢地靠近南方的地平线,万物形成的影子也日渐加长。
 
只有在春秋分这两天,太阳才会从正东方升起,从正西方落下。
 
从天文学上讲,秋分是季节轮转的四个转折点之一。地球自转轴与其公转面的夹角为23.5度,而在春秋分这天,太阳与地球的连线恰好与地轴垂直,南北半球所接受的太阳光恰好相同。
 
9月23日,月亮与双星
 
9月天象预告:火星合日、海王星冲日、中秋、秋分等
9月23日,月亮将运行到双子座里的北河二、北河三附近。
插图:ANDREW FAZEKAS
 
  日出前约45分钟,往东方望去,可以看到一丝银钩月与两颗明亮的恒星相伴,它们就是双子座里的“双子”:北河二与北河三。北河二是一颗亮白色的恒星,而北河三是一颗橙色巨星。它们在物理上并无联系,事实上,远在51光年外的北河二属于一个六颗恒星绕彼此运转的系统。若借助小型天文望远镜,你可以轻易地把北河二归入视觉双星系统。这两颗恒星的距离,大约相当于冥王星轨道的直径,彼此绕对方一圈大约需要440年。
 
9月25日,月掩蜂巢星团
 
9月天象预告:火星合日、海王星冲日、中秋、秋分等
9月25日,一弯新月将会轻轻掠过巨蟹座里的蜂巢星团。
插图:ANDREW FAZEKAS
 
  北京时间凌晨5:41左右,月亮将会遮掩住巨蟹座方向的蜂巢星团。中国境内除华南地区均可见掩星现象。
 
9月26日,轩辕十四合月
 
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1940年,狮子座之心的轩辕十四爆发出的光子,历经79年的宇宙之旅,即将经过月球,抵达我们的眼睛。
插图:ANDREW FAZEKAS
 
  月亮在于天空中的“巨蟹”伴舞几个清晨后,终于赢得了巨蟹座的芳心:距离地球79光年的轩辕十四。这颗恒星是整个夜空中亮度排第21的恒星。它位于北斗七星附近,而北斗七星的“斗”恰好构成了狮子座的“头部”。
轩辕十四的体积是我们太阳的3.5倍,其固有亮度是太阳的140倍。它自转的速度非常快,不到16小时便自转一圈,因此,它的两极地区已经显得较为平坦。
 
9月26日,黄道光
 
  从9月26日往后的两个星期内,日出前大约1小时,北半球热心的观天者可以寻找最神秘莫测的天文现象:黄道光。
 
  这种金字塔形状的光束很容易被误认为是远处城市的灯光,而且还被人称作是“假黎明”。不过,这种光更为虚无缥缈,它是太阳光被行星间的尘埃反射形成的。
 
  寻觅这种神秘天光的最佳时机是日出前一个小时,只需要往东方地平线附近望去即可。
 
  大约46亿年前,行星形成之后,行星际空间无数尘埃大小的粒子反射太阳光,形成了这种天象。
 
  祝天朗气清,观星愉快!
 
(译者: mikegao)
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