8月天象预告:三场流星雨、金星上合等

8月天象预告:三场流星雨、金星上合等
这张水星的彩色图像,是用美国宇航局的信使号探测器拍摄的图像处理而成的。信使号在2011年至2015年间绕水星飞行。从地球看去,水星将在8月10日迎来最佳观测机会。
图源: NASA/JOHNS HOPKINS UNIVERSITY APPLIED PHYSICS LABORATORY/CARNEGIE INSTITUTION OF WASHINGTON
 
撰文:ANDREW FAZEKAS
 
8月1日-7日,夜光云
 
  在北半球,8月的第一周是你今年欣赏夜光云的最后机会。
 
  夜光云之所以能在夜里发光,是因为它们处在太空边缘。尘埃粒子周围凝固的冰晶聚成云团,向地球大气层坠落,由于其高度极高,即便日落之后,地面上的人们仍可以看到它被日光照亮。但随着时节临近秋季,白昼渐短,夜光云也会逐渐消失不见。
 
8月2日,摩羯座α流星雨
 
 
8月天象预告:三场流星雨、金星上合等
8月2日,摩羯座α流星雨将从摩羯座方向飞来。
插图:ANDREW FAZEKAS
 
  8月份最著名的流星雨是英仙座流星雨。但是,由于今年英仙座流星雨期间恰逢满月,观测难度较大,因此,8月最好的观测目标就是稍小的流星雨,比如摩羯座α流星雨。
 
  凌晨时分,这场流星雨将迎来极大期。北半球中纬度地区的观众,可以在西南方向的摩羯座看到每小时约五六颗流星,不过前提是你要深处黑暗的地方。但是,南半球的观众则可以欣赏到每小时十几颗流星。所有的观测者都可以睁大眼睛期待那种更大、更亮的火流星。
 
8月10日,水星西大距
 
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8月10日,出现在东方地平线附近的水星,正处于全年最适宜观测的时期。
插图:ANDREW FAZEKAS
 
  8月中旬是全年观测水星的最佳时段。平时,水星是所有行星里最难用肉眼看到的。由于水星距离太阳最近,所以,从地球观测,它经常待在地平线附近,会被日出时的光辉遮盖。
 
  8月10日7:08,水星今年第二次来到西大距的位置。日出之前约30分钟,水星位于东北方向地平线以上约10度,相当于伸直手臂看拳头的高度,最好用双筒望远镜或肉眼观看。此时的水星与右上方的北河二、北河三形成一条直线,南河三位于水星的右下方。
 
8月10日,木星合月
 
  8月10日日出前,盈凸月与明亮的木星会在天空中形成一个奇妙的组合。这对组合划过南方夜空时,整晚都可见。如果你仔细观察它们的右下方,还能看到天蝎座里一颗较大的橘色恒星心宿二。
 
8月12日,土星合月
 
 
8月天象预告:三场流星雨、金星上合等
8月12日,奶油色的土星与月亮相距非常近。
插图:ANDREW FAZEKAS
 
  8月12日夜幕降临后,近乎圆满的月亮将会停靠在金色的土星身旁。这对天体会在人马座方向形成一个惹眼的组合。如果你想挑战下自己,可以在月亮下发寻找蓝色恒星斗宿四。土星、月亮和斗宿四将会形成一个三角形,而土星与228光年外的斗宿四颜色对比十分鲜明。
 
8月13日,英仙座流星雨极大
 
  一年一度受人喜爱的英仙座流星雨将在13日迎来极大期,预计每小时会产生多达60颗流星。但是,由于满月距离这个极大期只有几天,因此,月亮辉光会让英仙座流星雨的效果大打折扣,预计在没月亮的时候每小时也只能看到十几颗流星。
 
  不过,这场流星雨还是值得期待,因为流星雨还有一个有名的地方,那就是经常会有特别明亮的火流星。户外观看的最佳时间是日落后几小时,此时的流星雨正处在极大期之后。这场流星雨的辐射点正位于英仙座方向。
 
8月14日,金星上合
 
  这一天,从地球视角来看,金星恰好位于太阳背后,天文学家将这个现象称为“上合”。从这一刻开始,金星看上去将消失在太阳圆面后,慢慢往上爬,然后爬出太阳的光辉。之后,到9月底时,金星将在夜晚可见。
 
8月17日,天鹅座κ流星雨极大期
 
 
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8月17日,天鹅座κ流星雨将从天鹅座方向散射而来。
插图:ANDREW FAZEKAS
 
  天鹅座κ流星雨的极大期在8月17日。尽管你每小时只能看到五六颗流星,但对于整个北半球的人们而言,这场流星雨的辐射点几乎正在头顶,所以,在任何地点(无光污染)都能欣赏到它。
 
8月28日,月掩蜂巢星团
 
 
8月天象预告:三场流星雨、金星上合等
8月28日,新月与蜂巢星团擦身而过。
插图:ANDREW FAZEKAS
 
  这场观测的难度较大。纤细的蛾眉月将会与610光年外的蜂巢星团来一场近距离邂逅。在北美洲东南部,日出前30分钟,通过双筒望远镜可以在东方地平线附近看到这两个天体。
 
祝天朗气清,观星愉快!
 
(译者:mikegao)
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