亲爱的旅行者号:我的真爱伴随着你穿越亿万年的旅程

亲爱的旅行者号:我的真爱伴随着你穿越亿万年的旅程
这张封面的设计初衷是为了保护旅行者1号、2号《地球之声》金唱片免受微小陨石的轰击,不过也为未来的发现者提供了播放其内容的“钥匙”。内部的唱片包含有60种语言的问候、来自不同文化和时代的音乐、地球上天然和人造的声音,以及可以转换成图解和图像的电子信息。
图源:NASA
 
撰文:ANN DRUYAN
 
亲爱的旅行者号:
 
  你是我们触摸过的最遥远天体,如今徜徉在太阳风抵不过恒星际强风的太空中。尽管遥不可及,我却感觉你近在咫尺。我自己的人生随你一起腾飞。当你处在最后的组装阶段时,我才27岁。我和Carl Sagan相识、共事多年。1977年,在协作收集你所携带的信息时,我们坠入了爱河。在你离开地球,去探索其它世界并飞向其它星球时,我们也走上了我们自己的人生轨道。此后你一直萦绕在我脑海里。
 
  你们俩携带的金唱片上有大量信息,其中就包括我们的回信地址。金唱片上像一簇烟花的象形文字,其实是离地球最近的13颗脉冲星的频率图。我们想,这些快速自转的中子星每个频率都很独特,辨识度很高,就像是永不停歇的天然指示灯,将指引外星文明找到我们的太阳和太阳系。
 
  我曾经无数次地想象,我与你一起以每小时6000多千米的速度飞过气态巨行星和冰冻行星,忍受着宇宙射线的轰击,飞快地离开宇宙之海的浅湾。
 
  我曾幻想过你被地外文明发现。他们捕获你这个流浪的宇宙飞船,对你老旧的科技水平品头论足,然后面对金唱片上的各种符号一筹莫展,就像当年Champollion和Young破译古埃及文字一样。但你传达的更多信息却藏在深处。有人弄明白之后,撬开了封面,发现了来自全球各地的27首音乐、118幅图像、人类与其它动物的问候,以及一篇关于地球生命的音频介绍。
 
亲爱的旅行者号:我的真爱伴随着你穿越亿万年的旅程
1977年8月、9月,美国宇航局的两颗旅行者号探测器开启了探索新星球的时代。它们先后飞掠了木星(如图)、土星、天王星和海王星。
图源:NASA/JPL
 
亲爱的旅行者号:我的真爱伴随着你穿越亿万年的旅程
1981年8月17日,旅行者2号探测器以885万千米的距离飞掠土星环,以可见光和红外线波段拍下了这张壮美的伪色彩图像。
图源:NASA/JPL
 
亲爱的旅行者号:我的真爱伴随着你穿越亿万年的旅程
1986年1月24日,旅行者2号以8.14万千米的距离飞掠冰巨星天王星,发回了许多这颗蓝色球体的惊人图像。
 
亲爱的旅行者号:我的真爱伴随着你穿越亿万年的旅程
1989年8月25日,旅行者2号完成了最后一次行星飞掠。当它飞过海王星时,拍到了这颗星球的深蓝色大气层。
图源:NASA/JPL
 
  重头戏还在等着他们:一位母亲向新生儿说的第一句话、一首蟋蟀的歌唱、一位刚刚坠入真爱的年轻女子一个小时的沉思。
 
  而我,就是那位年轻女子。
 
  在我和Carl意识到我们将共度余生的几天过后,,我蒙上双眼沉思了一个小时,连上了当时已知的所有人体监测设备。我头脑和心脏的信号——金唱片上最私人化的信息,被转化成数据存储进金唱片。与之相伴的是一段奇特的刺耳声,那是当时记录到的最遥远的声音:一段脉冲星的信号。
 
小知识点:旅行者1号和2号
发射机构:美国宇航局
旅行者1号发射日期:1977年9月5日
旅行者2号发射日期:1977年8月20日
运载火箭:Martin Marietta Titan IIIE
发射质量:721.9千克
动力源:420瓦的放射性同位素热电机
旅行者1号进入恒星际空间:2012年8月25日
旅行者2号进入恒星际空间:2018年11月5日
 
  如今,我已年届七十,但多年前那个春日午后的感觉依然历历在目。那是6月的第一天,我正在寻找一段能够代表中国几千年连续历史的音乐。我对中国音乐一无所知,因此找起来相当困难。当我确定找到了之后,我在Carl在图森市的酒店留了言。此前,我们从来没有接过吻,甚至没有调侃过我们对彼此的感觉,但当他回我电话时,仅仅交谈了几句话之后,我们便决定要结婚。
 
  我们真的结合了,以我们能想到的所有方式。我们的家庭、工作、心灵以及日日夜夜都合而为一,充满喜悦,直至他20年后离世。
 
  五万年后,你将靠近另一颗恒星(除非有某种太空人把你捕获),而我和我所认识的所有人都将化为尘土。尽管你们俩从未发声,但你们却教会了我们许多东西。你从太阳系外发回的讯息,让我们发现了新卫星、间歇泉、火山、地下海洋、超出我们分级表的狂暴飓风,甚至是我们太阳系在银河系中穿行时的确切形状。
 
亲爱的旅行者号:我的真爱伴随着你穿越亿万年的旅程
1990年情人节当天,旅行者1号以地球肖像的形式,向地球发回了一封情书。从64亿千米的远处看,地球就像是一个“暗淡蓝点”。这一叫法是科学家Carl Sagan提出来的。
图源:NASA
 
  在Carl的领导下,你又送给了我们一份礼物:让我们倍感谦逊的“暗淡蓝点”。你从海王星回望地球时,我们赖以生存的世界仅仅成了你眼中一个像素的小点。即便谁再想抵赖,也不得不承认我们所处的真实环境。看到它,就意味着我们知晓我们全都生活在一个微小的点上。我在想,旅行者1号啊,还要多久才能让那些怀揣妄想的小酋长和污染者们看到你发回的这张照片?从你现在所处的地方回望,应该已经看不见地球了。
 
  对我而言,你不仅仅是一台机器。你还是Carl的化身。在他身上,在你身上,我们的科学和人性完美地共存。疑惑与怀疑,想象与严苛,雄心与内涵,激情与理性,勇敢与谦卑,精密与柔情,每一个都不以牺牲另一个而存在着,全都塑造了他,他的为人,也塑造了你,你的存在。
 
  我们人类的集体记忆很少能留存到一万年后。许多代科学家一直在致力于重构我们的物种、我们的行星、我们的宇宙的过往。多亏有他们,我们才了解140亿年前发生了什么。你的设计寿命也将探测同样巨大的时间尺度。我们期望你能带着我们的音乐、我们的图像、我们的讯息,完整地绕着星系飞上4到20趟。由于你们已经超出了其它所有的任务设计规格,所以我倾向于一个乐观的估测:你们50亿年之后还能发回讯息。这个时间可能比地球上未来生命的历史还长。当我们的太阳变成红巨星,我们存在过的所有陆地证据都将化作尘埃时,你的声音可能仍然为我们响起。
 
  即便到那时,由于你们,我们可以想象,我们的蓝调音乐与流水琴曲,我们满怀希望的心,将一直咏唱到50亿年之后。
 
  飞向繁星吧,我亲爱的你们!
 
我和我的爱永远与你们同在
Ann
 
 
注:本文作者Ann Druyan曾是美国宇航局旅行者号恒星际讯息项目的创意总监。
 
 
(译者:mikegao)
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