4月天象预告:春夜流星雨、众星拱月、智神星冲日等

4月天象预告:春夜流星雨、众星拱月、智神星冲日等
在美国宇航局斯皮策太空望远镜拍摄的红外图像中,“七姐妹”星团,即昴星团的星光穿过多彩的尘埃云,熠熠生辉。
供图:NASA/ JPL-CALTECH
 
撰文:ANDREW FAZEKAS
 
  本月,月亮将与多颗行星舞伴们共舞,为清晨和夜晚的天空增光添色。随着北半球的夜晚越来越暖和,流连于夜空的观星者们,还可以享受一场春夜盛宴:一场浪漫的流星雨即将从天琴座方向飞驰而下。此外,还有多场天象等待你去解锁发现。

  那么,赶快擦亮望远镜,标记好日期,准备好欣赏美丽星空吧。
 
4月1日,火星合昴星团
 
4月天象预告:春夜流星雨、众星拱月、智神星冲日等
4月1日,火星与昴星团相距很近。
插图:A. FAZEKAS
 
  当天夜幕降临后,橘红色的火星和昴星团相约出现在夜空,向观星者们致意。这两个天体将占据西方的夜空,相距仅约3度,相当于伸直手臂看中间三根手指的宽度。
 
  如果你有小型天文望远镜,一定一定要用它去看看昴星团。昴星团,又名七姐妹,远在约300光年之外,是距离地球最近的星团之一。尽管目前已知该星团中含有一千多颗恒星,但肉眼轻易可以看到的只有7颗恒星,因此得名“七姐妹”星团。
 
4月2日,金星合月
 
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4月2日黎明时分,明亮的金星会出现在残月附近。
插图:A. FAZEKAS
 
  这天早起的人们可以看到明亮的金星近近依偎在一弯残月旁。在当地日出前,这一对天体都会悬在东南方的夜空。
 
4月9日,智神星冲日
 
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4月9日,智神星(2 Pallas)在天空中的亮度达到顶峰。
插图:A. FAZEKAS
 
  4月9日,已知最大的小行星之一,智神星在夜空中的亮度将迎来巅峰。观星者很容易就能发现它从北方的天空中划过。当日,从地球上来看,它与太阳的位置恰好相对,此时它距离地球约2.36亿千米。智神星的宽度约525千米。接下来几个周内,即便在有光污染的城市郊区,也能用双筒望远镜看到它。
 
  目前,智神星正在从东南方夜空的牧夫座中穿过。它与明亮的橘色恒星大角星的距离非常近;它们在夜空中的距离,相当于伸直手臂看拳头的宽度。
 
  因此,找到大角星之后,很容易就能发现这颗小行星。午夜时分,等牧夫座到达夜空的最高点后,使用双筒望远镜现找到大角星。这一视域中的许多亮点看上去都很相像,不过,智神星较快的运动速率,很快就会把它出卖。你可以先记下你看到的十几颗星星,在半小时后,再次观测同一区域,再次记录星星位置。那颗移动过位置的“星星”就是智神星。
 
4月11日,红星之战
 
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4月11日,火星会运行到“金牛座之眼”毕宿五附近。
插图:A. FAZEKAS
 
  当晚,观星者们会见到夜空中最亮、最红的两个天体出现在同一区域。天黑之后,请盯着西方夜空,看红色的火星渐渐向更亮的红色恒星毕宿五靠近。这一对天体相距约7度,略宽于伸直手臂看拳头的宽度。
 
  虽然两颗星点在天空中看起来不相上下,但是,火星体积仅相当于地球的三分之一,距地球只有不到3亿千米;而毕宿五这颗红巨星的体积是我们太阳的好多倍,而且远在65光年外。
 
4月23日,天琴座流星雨极大期
 
  4月23日天黑后,天琴座流星雨将迎来极大期。在理想的黑暗地区,我们每小时预计能看到15-20颗流星。赶巧的是,当天虽然距离月圆之夜刚过三天,但当晚的月亮会在午夜升起,因此,月光对流星的影响不大。4月23日前后两天晚上,同样值得期待。
 
  每颗流星看上去都像是从天琴座飞来。这片夜空目前被明亮的恒星织女星所占据。
 
  天琴座流星雨以意外爆发而闻名,比如,1982年的那场天琴座流星雨每小时就多达250颗流星。1922年在欧洲上空上演的那场流星雨堪称传奇,每小时竟然出现了大约500颗流星。不过,这类奇观无法预测,唯一的办法就是走出门去仰望星空。
 
4月23日,木星合月
 
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4月23日晚,木星会近距离造访月球,带来一次难得的天文摄影机会。
插图:A. FAZEKAS
 
  黎明前,下凸月与明亮的行星木星相距非常近。最近时,这一对伴侣相距不到2度,意味着你伸直手臂用两根手指就能盖住它们俩。它们的喜相逢,也是一次难得的摄影机会。在日出前45分钟左右,它们都会悬挂在西南方低矮的天空中。
 
4月25日,月掩土星
 
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4月25日,奶油色的土星会太阳相距很近。
插图:A. FAZEKAS
 
  木星与月亮擦身而过几天后,美丽的土星将会与地球的伴侣一起相约。黎明时,明亮的月球会让自己停留在距离土星不到半度的地方。在澳大利亚东部、新西兰以及南美洲西南部地区,还能看到土星被月亮掩盖住的天象。如果你有小型天文望远镜,别忘了对准土星,看看它周围那些美丽的星环。

  祝天朗气清,观星愉快!
 
(译者:mikegao)
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