民间高手看过来,绘制火星地图需要你

民间高手看过来,绘制火星地图需要你
总有一天,宇航员可以于火星驰骋。(上图是好奇号探测车拍摄的夏普山风景)
图片由NASA/JPL-CALTECH/MSSS提供
撰文:Betsy Mason
 
  筹备载人火星任务是不是听起来很厉害?最近,NASA征召宇航员候选人,一共收到了创纪录的18300份申请。不过,如果你错过了申请截止日期(或者完全不能忍受和另外三个人在拥挤的宇宙飞船里待上7到9个月),也别沮丧,还有一条路可以选:为宇航员制作火星地图。
 
  诚然,NASA有一大批兢兢业业的科学家在努力绘制可能的火星着陆点。但设计帮助人类探索、研究陌生环境,并在此生存的地图,则需要各种各样的技能,比如制图师、图形艺术家、地图热爱者这类人的绝招。
 
  因此,国际制图协会(ICA)正在举行一场竞赛,希望为宇航员设计出最佳地图。作为火星任务其中一项,本世纪30年代,宇航员或将用一年时间在火星表面进行探索。
 
  这一挑战最有趣的地方在于,设计这样的地图可能会用到现在尚未被发明的技术。竞赛介绍中说道:“实测原图最有可能是数字动态地图,可以展示在显示器、虚拟现实眼镜、面罩上,或者借助尚未发明的技术观看。”
 
  NASA的行星科学家Henrik Hargitai在电子邮件中告诉我:“这个项目就像地图学一样,横跨多个学科,突破了科幻小说、游戏设计、平面艺术和科学的界限。”Hargitai也是国际制图协会行星制图委员会的主席。
 
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这是火星上人类可以进行科学韦德娱乐1946手机版的47个探索区之一。
图片由NASA/JPL-CALTECH/MSSS提供
 
  参赛者可以用免费的地图软件,以及高分辨率图像和火星的地质与资源信息。他们的任务是从47个(每个宽200公里)可能的探索区里选一个(譬如上图),然后标记出对于宇航员来说可能重要的所有东西,在NASA行话里,他们又被称为“未来居民”(proximal humans)。
 
  所需信息包括他们的生活所需,比如住处、发电厂和温室;包括进行研究的地方,比如露出地表的特殊岩层,及其它值得科学家仔细检查的位置;包括赖以生存的资源,例如水、建造公路需要的松散的岩石和泥土,还有铁、铝这种能进行开采的金属;还包括可用来导航的地标。
 
  很显然,这项任务需要一些绘图技巧,但更重要的是创造力,能想象出在另一个世界的地表生活工作是怎样的情形。如果你认为自己能够做好分内职责,那不妨看看我们提供的建议,没准你也能在火星任务中占据一席之地。
 
  首先,来看看好奇号探测车带来的火星风景。这辆探测车在过去近四年时间里,一直在这颗红色星球上巡查,同时还完成了人类也的工作,比如钻探岩石,并用数千张照片做了记录。火星登陆者也会带着探测车过去,这意味好奇号的视野非常重要。
 
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好奇号探测车眼中的火星。
图片由NASA/JPL-CALTECH/MSSS提供
 
  其次,你可以研究一下在月球上行走过的阿波罗宇航员的经验。例如,纪录片《月之阴影》中,大卫•斯科特就指出,“在月球上遇到的问题之一是,那里没有熟悉的参照物,没有树,也没有路,所以很难分辨出远处的大石头和近处的小石头。”
 
  然后,上网看看NASA制作的火星探测区(Mars Exploration Zones)的概念动画(似乎和《火星救援》里描绘的前哨站没有太大不同)。
 
  最后,一些经典科幻小说也可以帮助你进入火星和其他行星,这些作品既真实又虚幻。毕竟,一些作科幻作家拥有“预言未来科技”的能力。
 
  Hargitai说,参赛作品中的概念和设计元素可能会融入最后的成品中,宇航员会带着这些地图(显示在面罩上)前往火星。比如,他们需要精心设计的符号来代表一些事物,像可以作为宇航员生活区的深空栖息地。“我们希望获奖者的地图设计可以在20年后的最终成品中有所体现。而且这些地图在地球上的模拟火星环境(犹他州火星沙漠研究站)中可以更快地得到测试。
 
  除了有机会加入人类首次登陆其他星球的计划之外,大赛还会为三组优胜者提供奖品:初高中学生、年龄在18到35岁的大学生和年轻的专业人士,以及所有年龄段的“民间科学家”。获胜者的地图将会被送到负责该探索区域的科学家手中。
 
  ICA目前正通过NASA太空行动协议把这个竞赛变成与NASA的官方合作项目。Hargitai希望这能成为继NASA的民间科学家后的又一个众包项目。之前的项目包括计数火山口和识别火星蜘蛛(一种火星喷泉),都很成功,
 
  Hargitai说:“这个竞赛的其中一个目标是鼓舞年轻的专业人士和学生,激励他们投身到可能产生真正影响的科学项目中。他们可能就是未来的行星科学家和宇航员。”

(译者:Sky4)
 
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