DNA研究使路普康湖遗骸之谜更加扑朔迷离

2019.08.23
撰文:KRISTIN ROMEY
 
  路普康湖是印度喜马拉雅山区的一个偏远湖泊,湖中藏着考古学中最令人毛骨悚然的谜团之一:多达800人的骸骨。最近,一项发表于《自然通讯》杂志上的研究试图揭开“人骨湖”事件的真相,但结果却发现了更多未解之谜。
 
  21世纪初,初步的DNA研究表明,死于路普康湖的人是南亚血统,该遗址附近的放射性碳年代测量结果都集中在公元800年左右,表明这些人都死于同一事件。
 
  现在,38组骨骼的全基因组分析结果完全推翻了上述结论。新研究结果表明,路普康湖的遗骸中有23人属于南亚血统,但他们死于7-10世纪期间的一个或数个事件。更重要的是,路普康湖的遗骸包括另一组14位受害者,他们的死亡时间比前者晚了一千年,很可能死于同一事件。
 
  与那些南亚遗骸不同的是,路普康湖早期的死者拥有地中海地区的遗传血统,确切地说,是希腊和克里特地区。(另外一个与地中海族群同期死亡的个体拥有东亚血统。)这些被测个体之间没有任何关系,而且另外有同位素研究证实南亚人和地中海人的饮食习惯不同。
 
  为什么路普康湖会出现地中海人?他们的死因是什么?研究人员不知道,也无法做出猜测。
 
  “我们试图解释路普康湖遗骸血统的所有可能性源头,但却无法回答为什么地中海人会来到这个湖泊,以及他们来这里的目的,”研究的共同者、萨尼古植物研究所的考古遗传学者Niraj Rai在电子邮件里写道。
 
“可怖的场景”
 
  路普康湖遗骸的怪异谜团甚至让专业人士也充满挫败感。上世纪50年代,一位探险家向印度一家广播电台讲述时,称该遗址为“让我们屏住呼吸的可怕场景”。几十年来,许多学者一直试图弄清楚路普康湖的遗骸是谁,以及他们什么时候死亡的。
 
  这些人的死因仍然难以捉摸。他们死于战斗的可能性不大:遗骸中有男有女,而且没有发现任何武器或战斗暴力的迹象。受害者死时也很健康,这就排除了大规模流行病的可能性。
 
  不过,会不会一首当地民歌恰巧纪念了遇难者的死因呢?一首歌描述了印度Raj jat期间的一次皇家游行,该地区每12年举行一次朝拜楠达德维女神的朝圣韦德娱乐1946手机版,结果舞女们玷污了这片神圣的土地。作为回应,愤怒的楠达德维女神用从天而降的“铁球”袭击了这群人。
 
  一个合理的解释是,路普康湖的受害者是朝圣者,在Raj Jat期间遭遇严重的冰雹袭击后死亡。据报道,研究者在遗体中间找到了一种在游行中使用的阳伞,一些人的头骨上存在未愈合的裂口,这可能是大冰雹的迹象,也就是歌曲中提到的致命“铁球”。
 
  为了验证这些假设,一个国际研究小组对路普康湖的遗骸进行了基因组分析。研究小组并没有预期路普康湖的遗骸究竟是什么人,不过在印度喜马拉雅山区发现了地中海血统却着实令人意外。
 
  “当我们最终得到DNA检测结果时,很明显其中一些人并不是典型的南亚血统,这完全出乎我们的意料,”研究共同作者、哈佛大学有机体和进化生物学系的研究者Eadaoin Harney表示。
 
  这群地中海人是前来参加Raj Jat朝圣,然后在路普康湖停留很长时间最终不幸遇难的吗?海德堡大学人类学系主任、一本有关朝圣著作的作者William Sax表示,这种假设“实在讲不通”。
 
  Sax已经前后三次前往路普康湖,最近一次是2004年参加国家地理的一个电视节目,他说现代的朝圣者根本不会重视这个地方。
 
  “当朝圣者到达路普康湖时都很匆忙,因为他们还有很长的路要走,所以他们会象征性的暂停片刻,迅速的表示一下敬意,但这对朝圣本身来说并不是非常重要。这是一个黑暗、肮脏的地方,大家能做的也就是点头致意,然后继续前行。”他说。
 
  研究人员计划进一步揭开路普康湖的谜团:Rai说,明年,另一支探险队将探访这个湖,研究与这些遗骸有关的手工艺品。
 
(译者:流浪狗)
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