里拉琴、金箔十字架、黄金皮带扣……这位墓主究竟是谁?

撰文:ROFF SMITH
 
  这是近几十年来,英国最激动人心的考古发现之一:人们在埃塞克斯郡普里特韦尔附近拓宽道路时,发现了一座未被破坏的盎格鲁-撒克逊墓室。当时,考古学家在随葬物品中发现了基督教的十字架,因此认为它的年代可以追溯到7世纪早期或中期,并推测墓主人可能是埃塞克斯国王塞伯特。他被认为是当地第一个皈依基督教的撒克逊国王。
 
  那是2003年的事情了,在那之后,伦敦考古博物馆组织了40位专家的团队,一起探索这座墓的秘密。这些专家来自多个领域,涵盖了工程学到盎格鲁-撒克逊艺术;他们用一系列先进技术,从电脑断层扫描到土壤微形态学,详细重建了这座墓室和其中的文物,复原了下葬当天的情形。
 
  新的研究结果于5月8日发表在专门研究墓室的网站上,考古学家修改了普里特韦尔墓室的年代,并排除了墓主人是国王塞伯特的可能,同时也提出了新的问题:早期基督教在撒克逊英格兰这里的传播情况。
 
小物品,大秘密
 
  在出土的文物中,最有意思的要数一把里拉琴,这也是目前为止发现的首个盎格鲁-撒克逊时代的里拉琴。不过这个乐器的木质框架几乎已经完全腐烂,土中只留下了琴弦形状的污迹,上面还有一些金属配件和木头碎片。
 
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经过十几年的精心研究,考古学家详细重建了普里特韦尔墓室。
供图:MOLA
 
  为了保存这一珍贵发现,考古学家把带着污迹的土整块取了出来,小心地运回实验室做进一步检查,果然从中发现了很有意思的历史细节。伦敦考古博物馆的盎格鲁-撒克逊墓葬专家Sue Hirst参与了这个项目,她表示:“仅从一堆变色的泥土和少量有机物,我们就能发现很多东西,实在太惊喜了。”经过电脑断层扫描和微型发掘,考古学家了解了里拉琴的细节信息:这是一把用枫木做成的琴,中空的共鸣箱和调音弦轴用的是白蜡木。镶嵌着石榴石的两个装饰铜盘固定在支架和扶手上。
 
  Hirst说:“细节如此丰富,以至于我们甚至能指出这个乐器破损后又修复的地方。从几根动物毛可以看出,它曾经被装在兽皮袋里。”
 
  里拉琴的铜配件中有几颗石榴石,考古学家用拉曼光谱仪分析了它们的化学成分,发现它们来自印度次大陆或者斯里兰卡。结合墓中的叙利亚铜壶和法国梅罗文加王朝的金币,很显然,墓主可以接触到庞大的海外贸易网。
 
墓主的身份
 
  Hirst告诉我们,由于大多数有机物都在普里特韦尔墓室的酸性土壤中腐烂了,利用放射性碳测定年代有些棘手,但幸好有加速器质谱仪,只要少量物质就可以进行测试。考古学家利用一只牛角杯和木杯,完成了高精度的放射性碳年代测定。结果发现,普里特韦尔墓室的年代应该在575年至605年之间,而国王塞伯特是在616年去世的,显然墓主不是他。一般认为,国王塞伯特是当地第一个皈依基督教的撒克逊国王。
 
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考古学家正在挖掘普里特韦尔墓室。
供图:MOLA
 
  那么,这位早期基督教贵族究竟是谁呢?我们现在还不知道。由于土壤呈酸性,骨架只剩下一些牙釉质碎片。从衣服纽扣的样式和墓室中的武器,考古学家判断墓主是一位男性,可能是一个少年。根据牙齿碎片的相对位置、放在眼睛上的金箔十字架、腰部的皮带扣,还有鞋子上的搭扣,研究人员推测他的身高在1.7米。
 
  Hirst说:“除此之外,我们可以肯定的是,不管这个人是谁,他的地位很高,而且肯定是基督教徒。放在眼睛上的金箔十字架明显代表了个人的基督教信仰。我们知道,他(坎特伯雷的圣奥古斯丁,英国教会的创始人)597年从罗马来到这里传教,但大量证据表明,这座墓室的年代在580年或590年前后。”
 
  Hirst说,一种可能性是,墓主是塞伯特的兄弟塞克萨,基督教在几年前就通过肯特国王埃特尔伯特和他信奉基督教的妻子伯莎,以非正式的形式传播到了这里。埃特尔伯特的妹妹丽库拉嫁给了埃塞克斯国王斯莱德,也就是塞伯特和塞克萨的父亲。“但这还只是猜测,在现有的资金和技术下,我们只能做到这么多,还有很多东西等待后人员去发现。”

(译者:Sky4)
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