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这些雨林里的小怪物个个是伪装大师,给昆虫学家带来无数惊喜。

角蝉变形记pic
Bocydium属角蝉头上的圆球可能仿拟一种能使昆虫致命的真菌。
 
角蝉变形记pic
Alchisme tridentata角蝉以全心全力照护子女著称,这种角蝉的母亲会守护自己的子代,直到若虫长大飞走。其若虫有倒钩和鲜艳的红黄色外表,可能是警告掠食者他们很难入口。
 
  角蝉英文俗称treehopper(树上跳跃的虫),恰如其名——这些微小的昆虫(身长不超过5角硬币)生活在世界各地的树木和植物上。在大约3200个已描述物种中,将近一半栖息于美洲的热带地区。这篇报道是在厄瓜多尔的雨林拍摄;在这里,藏在一片叶子上的角蝉物种数目,很容易就比整个欧洲发现的还多。
 
  角蝉是半翅目的一员,半翅目昆虫的数量庞大且多样,包括叶蝉和蝉。和其他同类一样,角蝉也拥有用于刺穿植物茎部以啜饮内部汁液的口器。它们有点像蚊子,有两条相连的针状进食管,一条用来吸食流体,另一条分泌唾液,避免汁液凝结。
 
  由于角蝉一生中通常仅靠单株植物的供应就能满足进食,大多数角蝉很少威胁到重要的经济作物(虽然它们至少会传播一种植物疾病)。部分出于此种原因,角蝉不像它们的近亲那样受到广泛研究。而缺乏科学界的关注,让我们对这些昆虫的认知相当不完整,包括它们的身体为什么有这些令人困惑的变形。
 
  角蝉先声夺人的前胸背板很可能是用来抵御掠食者:尖刺和倒钩警告对手它们可能难以吞咽,鲜艳的色彩则表示内含毒素。模拟之术——貌似其他生物的拟态——也具防御之功。Bocydium属角蝉头上奇特的球状物就很像团状的虫草属真菌,这种雨林中常见的真菌能使昆虫致命。

 
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