森林失火,殃及池鱼:洪泛森林里的困境

森林失火,殃及池鱼:洪泛森林里的困境
大火过后,只剩下一片焦木。坏消息是,巴西亚马逊雨林仍在燃烧,专家担心火势将蔓延并摧毁洪泛森林栖息地,那里生活着几百种鱼类。
摄影:CARL DE SOUZA, AFP/GETTY IMAGES
 
撰文:STEFAN LOVGREN
 
  今年亚马逊大火来势异常凶猛,不仅引起了国际社会的广泛关注,也让我们看到了当地森林砍伐带来的后果:雨水在蒸发,二氧化碳排放在增多。而亚马逊森林的消失带来的另一影响在很大程度被忽视了:河流系统以及生活在其中的鱼也饱受摧残。
 
  在亚马逊,水生生物和树栖生物紧密地联系在一起,这在其他地方并不多见。亚马逊雨林里有全世界最大的河流(按水量计算)和1700条支流,亚马逊河流域六分之一的地方是森林覆盖的湿地,每年这些地方都会长时间被淹没,为最具商业价值的鱼类提供生长环境。
 
  玛瑙斯国家亚马逊研究所的鱼类生物学家Jansen Zuanon说:“亚马逊河流域的生态功能和生物互动完全依赖于这种洪水脉冲:它带来了洪泛森林,对于亚马逊地区几百种鱼类的生存和繁殖有着重要意义。”
 
  虽然亚马逊大部分地区仍处于原始状态,但近几十年来,亚马逊河流域的部分地区,尤其是巴西东部低地,洪泛森林已遭到严重破坏。研究人员表示,由于森林砍伐和火灾的增加,这些森林和赖以生存的鱼类所面临的状况将愈发严峻。他们警告说,这些森林的进一步退化将彻底改变亚马逊的水生生态系统。
 
  “如果不采取保护措施,这些河流将变得面目全非,鱼儿也会消失,” 弗吉尼亚理工大学全球变化中心的热带生态学家Leandro Castello说道。他一直在研究亚马逊地区的森林与鱼类之间的联系。
 
互惠互利
 
  亚马逊河流域是世界上物种多样性最丰富的地方,涵盖水陆两方面,其中60%位于巴西境内。亚马逊河里生活着3000多种鱼类,至少有几百种尚未被发现。生物多样性大部分归功于每年12月至来年4月的洪水。这段时间里,水位最多会上升15米,河水溢出,在森林地区形成新的水体。
 
  洪泛森林维持着亚马逊雨林的平衡,然而人们对它的研究却相对较少。森林与鱼类之间有着千丝万缕的联系:几百种鱼类生活在洪泛森林,靠漂浮在水面上的水果、种子,以及大量浮游生物为食。很多鱼也会游到这里躲避捕食者,待长大一些后再重出江湖。
 
  一些研究记录下了亚马逊地区森林砍伐与小溪中的鱼类之间的关系,但关于森林砍伐与大河之间的关系,相关研究却很少。在一项发表于2017年的研究中,Castello等人对比了12年来的渔业数据和亚马逊河下游大片森林覆盖的卫星图像,发现森林的消失与鱼类减少之间关系密切。
 
  Castello说:“我们发现,与周围森林较茂密的地方相比,森林砍伐地区的渔场产量要低得多。”
 
  森林覆盖率与鱼类数量之间有着明显的相关性,这也体现在亚马逊地区很多受欢迎的食用鱼类身上,包括非常珍贵的巨脂鲤。这种鱼重达32公斤,长着一种特殊的牙齿,能咬碎坚硬的水果和坚果。一些食肉物种也是如此,比如斗罗达鲶鱼和苏鲁比姆鱼,它们以洪泛森林里的鱼群为食。
 
森林失火,殃及池鱼:洪泛森林里的困境
这样一只巨脂鲤可以长到32公斤。这种鱼原产于巴西亚马逊河,商业价值不菲。它们有一种特殊的牙齿,能咬碎坚硬的水果和坚果。亚马逊火灾导致栖息地被破坏,包括巨脂鲤在内的很多物种都受到了威胁。
摄影:KIKE CALVO, ALAMY STOCK PHOTO
 
  这些森林已经适应了每年在水下生活几个月,它们会通过鱼,在整个系统中散播种子。
 
  伍兹霍尔研究中心的生态学家Marcia Macedo在亚马逊地区从事研究工作,她表示:“结果是互利互惠的资源交换,洪泛森林因此具有高生产率和丰富的物种多样性。如果没有这种水陆相互作用,这些联系紧密的生态系统就会开始瓦解。”
 
高度易燃
 
  巴西的《国家森林法》保护了河岸植被,但保护范围只有旱季时,距离河岸500米以内的地方。环保人士指出,这远远不够,因为在雨季,洪水会漫延至到离河岸20多公里处。
 
  亚马逊洪泛森林的损失程度很难确定,但巴西东部物种更密集的地方,损失更多。今年发表在《生态指标》杂志上的一项研究分析了1970年以来,亚马逊河主要洪泛区沿线的森林砍伐情况。结果显示,虽然在巴西西部的一个偏远地区,洪泛森林几乎毫发无损,但在东部物种更密集的地方,森林砍伐率却高达70%。
 
  巴西的亚马逊森林砍伐问题有着深刻的政治因素。巴西国家太空研究院公布的初步数据显示,与去年同期相比,今年6月巴西雨林的森林砍伐率增长了88%。巴西总统Jair Bolsonaro借口数据有误,解雇了研究院的负责人。但统计数据明确显示,森林砍伐率在不断上升,令人担忧。自2005年以来,砍伐率开始下降,但几年前又开始回升。
 
  虽然干旱往往会引发亚马逊地区森林火灾,但专家表示,今年整个巴西火灾次数异常之高(截至目前超过90000次),主要原因是森林砍伐。牧场主和农民放火清理已经完成砍伐的林地,用以发展畜牧业和农业。
 
  “这些大火经常会蔓延到附近的森林,”尤其是被砍伐后的森林,“下层植被被烧毁,导致森林退化,”加州大学圣巴巴拉分校的Laura Hess说道。她在亚马逊地区进行了一些遥感研究。
 
  虽然和高地森林相比,洪泛森林通常不会是牧场主和农民的目标,但在旱季,那里的木质植被更容易燃烧起来,因为它们更矮小、更开阔,而且分布区域更小。沙质土壤上的洪泛森林因为土壤的含水量不高,尤其脆弱,比如内格罗河沿岸的森林。
 
  加州大学欧文分校的热带生态学家Paulo Brando说:“大多数论文和火灾模型都集中于高地森林,却忽略了洪泛森林。在了解火灾对洪泛森林的影响方面,我们还有很长的路要走。”
 
  更糟糕的是,一旦被砍伐,这些森林基本上无法恢复。Brando说:“洪泛森林的一场火灾会导致森林几乎100%死亡,而且这些植被在短期内无法恢复。”
 
  Brando表示,我们无法判断今年已有多少洪泛森林遭殃,而可怕的是,亚马逊北部地区还没有到旱季的高峰。
 
  科学家警告说,从长远来看,由于气候变化和森林砍伐,干旱将变得更加严重、频繁,洪泛森林很有可能大面积被大火笼罩。
 
  这将对亚马逊河流系统里的大多数鱼类造成毁灭性的影响。内华达大学雷诺分校的鱼类生物学家、国家地理探险家Zeb Hogan说:“新建的水坝、采矿和其他韦德娱乐1946手机版已经给这里的河流系统带来了巨大的压力,火灾和森林砍伐更让情况雪上加霜。”
 
马查多河上
 
  上个月底,Hogan加入了一个巴西研究团队,沿着亚马逊河最大的支流马德拉河前行。一行人从巴西西部隆多尼亚州的首府韦柳港出发,前往马查多河。这条河在乌梅达市附近汇入马德拉河。巴西政府宣布,计划在这里修建一座大坝。
 
  马查多河是斗罗达鲶鱼的重要栖息底,这是一种体型较大、高度洄游的鱼类种群,以洪泛森林里的鱼类为食。几十年前,科学家首次在此展开研究,希望找出亚马逊地区的鱼类与森林之间的关联。
 
  Hogan站在马查多河裸露出来的河边沙地上,听着领队Lisiane Hahn描述洪水的动态。Hahn是巴西新热带环境咨询公司的鱼类研究员。
 
  “到了雨季,我们现在所站的地方都会在水下,”她指着远处的森林说道:“那里也会被淹没。”
 
  “我想,这条河就是森林。”
 
(译者:Sky4)
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