全世界20%的氧气来自亚马逊?听听专家怎么说

全世界20%的氧气来自亚马逊?听听专家怎么说
2019年8月21日,巴西隆多尼亚州的首府韦柳港附近,从空中拍摄的亚马逊地区。
摄影:UESLEI MARCELINO/REUTERS
 
撰文:KATARINA ZIMMER
 
  上月,亚马逊森林大火的新闻传遍了全球,有消息称全世界20%的氧气来自于亚马逊。这种反复出现的说法实际上是错误的。
 
  美国有线电视新闻网、美国广播公司、天空新闻台等媒体,以及不少政客和名人的社交媒体上都出现了这样的说法。包括法国总统Emmanuel Macron、美国参议院兼总统候选人Kamala Harris、演员及环保主义者Leonardo di Caprio都提到了这一点。
 
  有人因此认为我们正面临着氧气供应不足的风险。上周,前宇航员Scott Kelly在推特上写道:“我们需要氧气生存!”
 
  虽然亚马逊被誉为“地球之肺”,但真实情况是,这一说法高估了亚马逊森林。正如最近一些科学家所指出的,亚马逊对于我们呼吸的氧气的净贡献聊胜于无。
 
  马萨诸塞州伍兹霍尔研究中心的地球系统科学家Michael Coe负责亚马逊相关项目,他说:“我们有很多理由,希望亚马逊保持原样,但并不包括需要它产生氧气。”
 
物理上不可能
 
  Coe认为,这种说法“在物理学上根本站不住脚”,因为大气中没有足够的二氧化碳让树木进行光合作用,生成地球上20%的氧气。
 
  仔细想想:树木从空气中抽出一批二氧化碳分子,就要释放等量的氧分子。大气中只有不到0.5%的二氧化碳和21%的氧气,由此可见亚马逊森林不可能产生那么多氧气。
 
  一些科学家带来了更精准的估测。牛津大学环境变化研究所的生态学家Yadvinder Malhi根据2010年的一项研究,计算出热带森林约占陆地光合作用的34%。根据规模大小,亚马逊森林占其中的一半。Malhi在最近的博客中,详细介绍了自己的计算过程,他解释说,这意味着陆地上约16%的氧气产生量来自亚马逊。
 
  考虑到海洋中浮游植物产生的氧气,这个比例会下降至9%。(气候科学家Jonathan Foley给出了一个更保守数字6%。Foley是非营利组织Project Drawdown的负责人,该组织致力于研究气候变化解决方案。)
 
  但这还不是全部。树木不仅会呼出氧气,也会消耗氧气。在细胞呼吸过程中,它们把白天积累的糖分转化为能量,在这一过程种需要氧气供能。因此,在晚上没有阳光进行光合作用的时候,树木完全在吸收氧气。Malhi的研究团队认为,树木通过这种方式吸收的氧气略多于它们产出氧气的一半。亚马逊森林里无数的微生物则会消耗剩下的那些,它们吸入氧气,分解森林中死去的有机物。
 
  “亚马逊森林,或者说任何生物群落的净(氧气)贡献基本为零,”Malhi解释说。
 
  由于氧气产生与消耗之间的平衡,现代生态系统几乎无法改变大气中的氧气含量。科罗拉多州立大学的大气科学家Scott Denning解释说,我们呼吸的氧气是海洋浮游生物留下来的,它们在几十亿年里不断积累氧气,形成了可供呼吸的大气。
 
  这些氧气之所以能积累,是因为浮游生物在腐烂之前已经被埋在了海底深处,否则其他微生物在分解它们的时候,会消耗掉这些氧气。Denning在《对话》发表的文章解释了这一点,这一过程决定了大气中有多少氧气,它发生在宏大的地质时间尺度上,不受当前光合作用的影响。
 
生物多样性的摇篮
 
  尽管如此,“20%的氧气来自于亚马逊”这种说法已经流传了几十年,虽然起源不详。Malhi和Coe认为,这可能是因为亚马逊森林贡献了陆地光合作用产生氧气的20%,后来以讹传讹,变成了上述说法。
 
  显然,这并不是说亚马逊森林不重要。在原始状态下,它吸收了大气中大量的碳。Coe没有将之比作肺,而是比作一台为地球降温的巨型空调。亚马逊森林和中非、亚洲的那些热带森林,都是减缓气候变化最强大的武器。然而令人心痛的是,部分亚马逊森林仍在燃烧。
 
  亚马逊森林在稳定南美洲的降水循环方面也起到了重要作用,这里也是原住民和无数动植物的重要家园。
 
  圣保罗大学高级研究所的气候科学家Carlos Nobre说:“很少有人谈起生物多样性,但亚马逊是陆地上生物多样性最丰富的生态系统,气候变化和森林砍伐已经构成了不小的威胁。”
 
  “世界之肺”这个比喻有助于帮助大众了解亚马逊的重要性,促使各方针对森林砍伐采取行动。但对于大多数研究人员而言,这个比喻并没有太大的意义,何况真正的肺是吸入而不是呼出氧气。
 
  “如果是指保持生命体征稳定、维持身体健康,那么的确可以将亚马逊与肺联系在一起,”Nobre说:“但从根本上说,亚马逊并不是世界的肺。”
 
(译者:Sky4)
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