如何消除100年的碳排放量?大量种树!

撰文:STEPHEN LEAHY
 
如何消除100年的碳排放量?大量种树!
俄罗斯沃洛达地区的沃洛达河航测图。在可通过种植新森林来帮助减排的国家中,俄罗斯位居前列。
摄影:VLADIMIR SMIRNOV/ TASS/ GETTY

 
  根据一项史无前例的新研究,如果人类恢复一片面积与美国相当的森林,如此便可消除近100年来累积的碳排放量。

  这项名为“全球森林恢复潜力”的新研究近日发表在《科学》杂志上,该研究发现,在不影响现有城市或农业的情况下,地球上依然有足够的适宜土地种植树木,使全球森林覆盖率增加三分之一。然而,随着全球气温不断升高,适宜的土地面积正逐渐减少。即使人类将全球升温范围控制在1.5℃以内,到2050年,可用于森林恢复的面积也可能会减少20%,因为对一些热带森林来说,气温还是太高。

  “我们的研究清楚地表明,森林恢复是目前人类可采用的最佳气候变化解决方案,”苏黎世联邦理工学院研究员、该研究的高级作者Tom Crowther表示。

  Crowther在一份声明中称,这并不意味着保护现有森林和逐步淘汰化石燃料就不重要了,因为新栽种的树苗需要几十年才能成林。

  “如果我们现在采取行动,或许能将大气中的二氧化碳含量减少25%,达到近一个世纪前的水平,”他说。

  要增加充足的成熟森林以实现足够的碳减排水平,可能需要100多年时间。与此同时,挪威国际气候研究中心的研究主任Glen Peters表示,每年有400亿吨来自化石燃料燃烧的二氧化碳被排放到大气中。

  Peters在一封电子邮件中表示:“要是想将全球升温幅度控制在1.5℃或2℃以下,唯一的方法就是停止燃烧化石燃料。”

  根据7月1日发表在《自然》杂志上的一项重要研究,这意味着不能建造新的消耗化石燃料的基础设施,同时还要提前关闭一批现有的发电厂。

  他说,尽管如此,通过植树造林来实现大规模消除二氧化碳的方法,将有助于抵消航空等尚未找到替代方案的行业的碳排放,或许还有助于降低气温。

吸收碳的树

  树木(实际上所有的植物)利用阳光的能量,通过光合作用从空气中吸收二氧化碳,从泥土中吸收水分。在树木成长为木材的过程中,还会向空气中释放氧气。除了吸收二氧化碳,树木还能帮助土壤吸收大量的碳。

  研究人员分析了近8万张高分辨率的卫星照片,这些照片涵盖不同生态系统的受保护林区,以确定每个地区的自然森林覆盖率。研究者将其与绘图软件谷歌地球引擎结合,生成了一个可标绘全球潜在森林覆盖率的预测模型。

  结果表明,仅6个国家就可实现超过一半的森林恢复潜力:俄罗斯(1.51亿公顷)、美国(1.03亿公顷)、加拿大(7800万公顷)、澳大利亚(5800公顷)、巴西(5000万公顷)、中国(4000万公顷)。该研究的主要作者、苏黎世联邦理工学院的Jean-Francois Bastin称,这些国家之所以具有如此大的潜力,是因为它们已经砍伐了已有的大量森林。

  “任何人都可以种树,我们明天就可以开始种树。重新造林可以为我们赢得减少碳排放的时间,”Bastin说。

  他说,虽然种植园也可以储存碳,但它们不支持像传粉者这样的野生动物,而传粉者的减少非常令人担忧。

  “在我看来,我们的研究意味着,我们应该尊重森林,将森林当作人类的气候保护和生命支持系统的最佳盟友,”他说。

非洲恢复森林的潜力

  拥有适当的土地面积来植树造林只是一个因素。森林远比其吸收碳的能力重要。例如,康涅狄格大学的生态学家Robin Chazdon说,90%的陆地物种都栖息于热带森林中。

  气候变化并不是人类面临的唯一全球性环境挑战。今年早些时候,一份联合国全球评估报告警告说,100万种物种面临灭绝的危险,将威胁人类经济、生计、粮食安全、健康和生活质量的根基。

  Chazdon说,造一片新森林需要很长时间,因此除了捕获碳之外,还必须为当地人和整个社会提供许多其它好处。Chazdon与其他11位专家一起,利用高分辨率卫星图像和经同行评议的最新研究,对可带来最大的碳、水、野生动物益处以及重新造林成本和风险最低的地区进行了排名。

  他们总共发现了超过1亿公顷的已消失低地热带雨林,分布于中美洲、南美洲、非洲和东南亚。他们的发现发表在7月3日的《科学进展》杂志上。

  适合恢复森林的重要热点地区都在非洲:卢旺达、乌干达、布隆迪、多哥、南苏丹和马达加斯加。Chazdon解释说,在被确定为边缘农田和牧场的一些土地上重新造林,可以较低的成本和风险保护物种多样性,同时还可为当地人带来一系列的好处,为他们提供足够的财政支持。

不同的方法,相同的目标

  恢复森林可以采取多种形式:从种植树木以丰富牧场,到在林冠下种植咖啡或可可,再到为国家公园和保护区增加森林缓冲区以促进旅游业。

  “许多当地人都支持这样的做法,但要实现上述目标,他们得参与其中,提供支持。” Chazdon说。

  原住民和当地社区拥有世界上一半以上的土地,包括大多数热带森林。在原住民土地所有权得到承认的森林中,森林砍伐率要低得多。

  “我们世世代代都是这些土地的守护者……我们也知道如何让它们恢复健康,”菲律宾Kankanaey部落的成员、原住民可持续发展重要组织的联合召集人Joan Carling说。

  “在确保我们土地和资源安全的前提下,我们就可以阻止我们的领地内发生破坏性的伐木、采矿、农业和其他开发项目,”Carling在电子邮件里写道。

  在许多地区,上述安全都受到威胁,最近的案例发生在巴西。根据最近的报道,在巴西新政府的领导下,亚马逊雨林的砍伐正在加速。卫星图像显示,巴西每分钟被 砍伐的森林面积相当于一个足球场。今年6月,巴西森林减少面积比一年前增加了88%。

  为确保现有森林的安全并种植更多森林,全球已经开展了许多措施,其中包括波恩挑战:59个国家同意到2020年恢复1.5亿公顷森林,到2030年恢复3.5亿公顷森林。

  按照《纽约森林宣言》,各国承诺到2020年将森林砍伐率减少50%,到2030年彻底停止森林砍伐,并恢复数亿英亩的退化土地。2007年,德国9岁的Felix Finkbeiner提出了 “一万亿棵树”的想法,此后该运动便一直激励着全世界的学龄儿童和社区参与种树韦德娱乐1946手机版,截至目前已有136亿棵树被种下。

  “如果我们不做出根本性的改变,人类的处境只会变得更糟。植树造林可以解决很多问题,”Chazdon说。

(译者:流浪狗)

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