为什么自带叉勺有助于解决塑料危机

撰文:TIK ROOT
 
为什么自带叉勺有助于解决塑料危机
和许多塑料制品一样,塑料餐具也常常暴露在环境中,它们危害动物健康,而且需要数百年才能彻底分解。
摄影: HANNAH WHITAKER, NATIONAL GEOGRAPHIC
 
  塑料餐具随处可见,且大多数都是一次性的。每年有数十亿的叉、刀和勺子被扔掉。与其他塑料制品一样,餐具往往几个世纪才能自然分解,期间,它们会对环境造成难以估量的危害。
 
  美国海洋保护协会(Ocean Conservancy)将塑料餐具列为海龟、鸟类和哺乳动物的“最致命”毒物之一。目前,要改善这一现状困难重重,但也并非无计可施。
 
  自带餐具便是一个合乎逻辑的解决方案,虽然这可能会引来一些异样的目光。然而几个世纪以来,我们外出旅行时需要随身行李,这已司空见惯。
 
  “你会随身携带一个小盒子,里面盛着自己的刀叉,” 策展人Sarah Coffin说道,纽约库珀•休伊特设计博物馆(Cooper Hewitt design museum)2006年举办的展览《喂养的欲望:设计与桌子上的工具》就是她参与策划的。
 
  随身携带餐具不仅是一种后勤保障,也有助于避免疾病。“如果你是一个人进餐,就不用担心汤里会有别人的细菌,”Coffin解释说。进食用的餐具也是某种身份的象征,她说,“就跟你佩戴的怀表类似。”
 
  大众餐具通常由木头、石头或贝壳制成。也有些很华丽的餐具套装用黄金或象牙制成,它们甚至可以折叠,便于旅行携带。到了20世纪初,光滑且防锈的不锈钢餐具开始出现。到第二次世界大战时,一种更新的材料进入了餐具制造业:塑料。
 
“一次性王国”
 
  起初,人们认为塑料餐具是可以重复使用的。德克萨斯理工大学( Texas Tech University)考古学和古典文学教授Chris Witmore还记得祖母清洗塑料餐具的情景。但随着战后经济的繁荣,大萧条时期恪守的节俭习惯也逐渐消失了。
 
  “20世纪中叶之后,大多数人的物质生活有了极大丰富,”Witmore说,这就催生了“一次性文化”。
 
为什么自带叉勺有助于解决塑料危机
历史学家认为,塑料餐具鲜艳的色彩也是它们非常受欢迎的原因之一。
图像:HANNAH WHITAKER, NATIONAL GEOGRAPHIC
 
  Coffin说:“美国是一次性餐具的使用大国。”在若干品牌中中,范布罗德铣削公司1970年申请专利的塑料叉勺最受欢迎。他还补充说,法国人对野餐的钟爱也促进了一次性餐具的繁荣。
 
  设计师Jean-Pierre Vitrac制作了一个塑料野餐托盘,里面包含了叉子、勺子、刀和杯子。你可以把它们掰下来用,用完之后可以一次性全部扔掉。这些餐具甚至有许多明亮的颜色可供选择,Coffin认为这也是塑料制品流行起来的原因之一。
 
  塑料餐具的盛行代表着文化与便利的完美结合,这也带来了巨大商机。许多大公司,包括全球最大的食品服务供应商之一的法国索迪斯公司(Sodexo),纷纷将目光转向塑料餐具。索迪斯公司可持续供应管理部的高级主管Judy Panayos表示:“便利性确实让一次性用品成为了我们日常生活的一部分。”
 
  如今,仅在美国,该公司每月就要购入4400万件一次性餐具。全球范围内,塑料餐具产业的市场价值高达26亿美元。
 
  但便利是要付出代价的。和许多塑料制品一样,餐具也常常暴露在环境中。非盈利组织5Gyres收集到的海滩垃圾清理数据表明,餐具是第七大最常收集到的塑料垃圾。
 
为什么自带叉勺有助于解决塑料危机

  5Gyres组织的执行董事Anna Cummins强调:“在所有类别中,用于盛装食品和饮料的一次性制品以压倒性优势占据了榜首。”
 
  她认为,环保主义者对某种单一塑料制品的讨伐(无论是袋子、吸管还是其他东西)无法引发舆论的关注,这个领域需要更全面地整顿。“专注于单一产品虽然很重要,但这还达不到我们想要的效果。”
 
减少浪费
 
  今年1月,葡萄牙嗨航航空公司(嗨航( Hi Fly))的一架客机从里斯本起飞,飞往巴西。与该公司的其他航班一样,乘务员会为乘客提供饮料、食物和点心,但不再使用塑料制品盛装这些食物。据该航空公司称,这是世界上第一架完全不使用一次性塑料制品的客机。
 
  嗨航使用了一系列替代材料,从纸制到植物性的一次性用品。这些餐具由可重复使用的竹子制成,航空公司计划将这些竹制餐具带回餐饮部门清洗,它们可以重复使用100次。
 
  该航空公司表示,他们将在2019年底之前淘汰所有一次性塑料制品,这架航班只是本次任务的第一步。这一做法引来其他航空公司纷纷效仿:埃塞俄比亚航空公司为纪念4月的地球日,推出了自己的无塑料航班。
 
  塑料餐具是影响更为广泛的反塑料运动的一部分。2016年,法国成为第一个禁止使用塑料餐具的国家。世界各地的人们都在试验塑料替代品,从土豆淀粉和槟榔叶到以谷物为原料的可食用餐具。
 
  这类塑料替代品的销量仍然相对较低,往往受到成本上升的阻碍,而且其环境效益也有待考证。例如,所谓的生物塑料是由植物材料制成的,它们的分解可能需要特定的条件,其制造过程也需要耗费能量和水。但这类制品和其他类型的生物可降解餐具的市场正在增长。
 
地球还是塑料?
 
  如果你能做到如下三点,将有助于解决塑料危机:
  1.携带可重复使用的餐具。
  2.如果你使用一次性餐具,确保它是由可生物降解或可堆肥材料制成的。
  3.选择不使用塑料餐具的餐厅。
 
一次性使用的新观点
 
  许多公司正在使用植物性材料制作餐具。其中一些材料来自速生树木,如桦树或竹子;加拿大品牌Aspenware还用到了来自木材行业的过剩木材。
 
  Clickeat一次性木制餐具系列就是很好的例子。这是一组精简型餐具(包含叉、刀和一个可选的勺子),可以分成几个单独的工具,使用后可以一并处理掉。
 
  该公司创始人Steven Adler表示:“这组餐具是可堆肥和生物降解的。”
 
  大约10年前,Adler第一次意识到了塑料垃圾问题的严重性,当时他正和一个朋友在智利冲浪。海滩上到处都是塑料垃圾。Adler感到非常震惊,他开始和其他人讨论解决这一问题的最佳方案。
 
  “大家都在谈论塑料袋和塑料瓶,但没人谈论餐具,”他回忆道。为了设计制作替代品,他们成立了自己的公司Simplo。
 
  虽然Adler认为Clickeat 比其他种类的餐具更具优势,尤其是生物塑料餐具,但他强调,他并不会阻止人们寻找其他解决方案,比如携带自己的餐具;他只是想提供更好的选择。
 
  “我们的目标不是取代可重复使用的东西,”他说道。“我们正试图重新定义一次性的概念。”
 
  在中国,环保人士发起运动,要求人们自己携带筷子。电商Etsy有一个版块专门出售可重复使用的餐具。自带餐具运动似乎正在升温。
 
  “我会把它们放在背包里,” Panayos谈到她的可重复使用餐具时说道。
 
  索迪斯公司正在逐步淘汰一次性塑料袋和聚苯乙烯泡沫塑料食品容器,并将吸管列为“按需”购买项目。
 
  但Panayos认为,塑料餐具的大规模替换仍然十分困难。难点在于,餐厅的洗碗能力有限,而像监狱这样的地方,必须提供更柔软的,危险系数低的餐具。
 
  德克萨斯理工大学教授Chris Whitmore表示:“当塑料无处不在,随时会被动物们吞下时,我们唯一能做的就是减少使用。”
 
(译者:陌上花开)
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