触目惊心!人类每年摄入数万个塑料碎片!

2019.06.10
触目惊心!人类每年摄入数万个塑料碎片!塑料广泛应用于食品生产中。在本图中,喀麦隆一个种植园里的香蕉被塑料袋覆盖,以防止香蕉外形出现破损。
摄影:UNIVERSAL IMAGES GROUP,GETTY IMAGES

撰文:SARAH GIBBENS

  科学家们称之为“微塑料”的塑料微粒无所不在。塑料微粒存在于海底,进入海滩上的沙子中,随风四处飘荡。人类体内也有它们的踪迹。

  去年10月,在一项旨在研究人类可能在无意间摄入了多少塑料的初步研究中,研究者在8位参与者的粪便样本中发现了微塑料。

  近日,发表于《环境科学与技术》杂志上的一项新研究表明,人类每年摄入的塑料微粒数量可能多达3.9万到5.2万个。再加上通过呼吸摄入的微塑料,这个数字超过7.4万。

研究者如何计算出的估测数据?

  塑料微粒是指任何直径小于5毫米的塑料,但许多微塑料往往更小,只能在显微镜下才能看到。

  新研究回顾了在啤酒、盐、海鲜、糖、酒精和蜂蜜中发现微塑料的已有相关研究。为了计算一个人在一年中食用上述食物的频率,研究参考了美国农业部给出的推荐标准。

  目前,现有的相关研究所调查的含有微塑料的食物,只占普通人摄入热量的15%。

  研究团队还研究了饮用水和空气中微塑料的含量。研究发现,通过自来水达到推荐水摄入量的人每年会额外摄入4000个塑料颗粒,而只喝瓶装水的人每年会额外摄入9万个塑料颗粒。

  研究作者Kieran Cox估计研究结果可能低于实际情况,很可能人们摄入的塑料量更多。

  “我们考虑的很多食物都是直接吃的,还没有考虑层层塑料包装的问题,”Cox说。“我认为人类实际摄入的塑料含量可能远多于我们认为的数量。”

  2018年,一项发表于《环境污染》杂志的研究发现,与食用贝类相比,人们更有可能通过环境中的灰尘摄入塑料。

摄入塑料会造成怎样的健康影响?

  那么,一旦塑料进入你的身体会发生什么呢?塑料会进入你的血液吗?会进入你的肠道吗?或者只是简单地循环一圈而不会造成伤害?

  科学家们仍然不能确定人体能承受多少微塑料或者微塑料会造成多大的伤害。2017年,剑桥大学国王学院的一项研究认为,随着时间的推移,人体累积摄入的塑料可能会造成中毒。不同种类的塑料有不同的毒性。有些塑料是由氯等有毒化学物质制造而成,而另一些则含有微量的化学物质,比如在环境中发现的铅。随着时间的推移,这些有毒物质的积累会影响人体的免疫系统。

  约翰霍普金斯大学的科学家研究食用被微塑料污染的海产品的影响时,他们也发现累积的塑料会损害人体免疫系统,破坏肠道平衡。

  Cox称,科学家们正在努力确定微塑料开始对人体健康产生明显影响的剂量。就像空气污染或有害的建筑材料一样,那些接触过多塑料或存在病史的人对塑料的容忍能力可能更低。

  加拿大西蒙弗雷泽大学的生态毒理学家Leah Bendell说,Cox的研究对一个含有多个变量的复杂问题进行了简单的分析,“但我认为我们摄入了大量微塑料的结论是正确的。”

  她说,重要的是要记住,微塑料可以多种形式存在,比如碎片、小球、珠子、纤维和薄膜。微塑料可以由许多不同的材料构成,这些材料中还能加入数百种化学添加剂。出于这个原因,她认为微塑料具有“多重特性”。“有些可能含有有毒化学物质,而另一些则可能充当细菌和寄生虫的理想载体。

不含塑料的食物?

  人类可通过许多途径摄入塑料微粒。我们可能在吃海鲜的时候摄入,通过空气吸入,或者食用包装食物时吃入少量来自其塑料包装的微塑料。

  Cox说,由于这些原因,“即使有可能”,也很难完全避免塑料。

  他说,改变某些生活方式,比如饮用自来水而不是瓶装水,可以减少一个人摄入的微塑料量。

  在Cox的研究团队回顾的研究中,微纤维是迄今为止最常见的塑料类型。微纤维来自尼龙和聚酯等纺织品。微纤维经常从衣服上脱落,通过洗衣机排放的污水进入生态系统。

  来自常用的塑料袋和吸管的塑料碎片是第二常见的塑料类型。

  Cox说,希望新研究能提醒人们,塑料污染不仅仅会影响海洋野生动物。

  “我们还没有意识到自己会受到塑料污染的潜在影响,但我们确实是潜在的受害者,”他说。

(译者:流浪狗)
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