新生夏威夷沙滩即遭塑料污染

新生夏威夷沙滩即遭塑料污染
这张照片拍摄于2018年9月,也就是基拉韦厄火山韦德娱乐1946手机版变缓后的一个月,记录了波霍基海滩当时的模样。
供图:HAWAII DEPARTMENT OF LAND AND NATURAL RESOURCES
 
撰文:SARAH GIBBENS
 
  就在一年前,基拉韦厄火山喷吐的岩浆肆意蔓延,有的堵塞了道路,有的在荒野里蜿蜒,最终流入海洋,那些冰与火碰撞的画面至今仍记忆犹新。由此诞生的火山玻璃和碎石等物质堆积在海边,形成新的海滩。

  夏威夷岛上长达300余米的波霍基海滩就是这样一处新生的海滩。该海滩到底形成于2018年5月火山喷发初期,还是8月火山韦德娱乐1946手机版减弱时,当地的科学家未能给出确切答案,但从海滩样本的分析来看,这里已经遭到污染,藏匿其中的塑料颗粒数不甚数。

  作为一处刚刚诞生的新海滩,波霍基海滩就遭到海洋塑料微粒的侵入,这再一次印证了“每一处海滩都少不了塑料”的设想。

样本检测
  
  这些塑料微粒的尺寸不足5毫米,绝大多数都比一粒沙子还要小。所以就裸眼看来,波霍基海滩似乎很原始。

  夏威夷大学希洛分校的学生Nic Vanderzyl发现了这处海滩的塑料证据。

  Vanderzyl认为,波霍基海滩尚未遭到人类直接干预的特质使其成为绝佳的研究样本。他在海滩的不同部位采集了12个样本,接着利用氯化锌溶液来分离沙子和塑料微粒,因为氯化锌溶液的密度大于塑料且小于沙子,所以静置后,塑料微粒会漂浮至溶液上部,而沙子沉至底部。2017年的《环境污染》期刊中详细介绍过这种试验方法。

  Vanderzyl发现,平均每50克沙子中藏有21颗塑料微粒,而且大多数呈纤维状,这些与头发丝一般粗细的塑料纤维几乎都源自合成织物,例如聚酯纤维和尼龙等。它们由洗衣机经废水管道流入大海,当然有些更直接地由游泳者携带入水。

  Vanderzyl的学术导师、海洋生态学家Steven Colbert认为,这些塑料微粒被海浪带到海滩上,像微小的沙子一样被筛过留下。相比于附近另外两处非火山缔造的海滩,波霍基海滩的塑料微粒浓度是后者的30%至50%。

  Vanderzyl和Colbert计划继续监测波霍基海滩,以判断塑料微粒数量到底是增多还是维持不变。

原始海滩的末路

  Colbert谈及Vanderzyl的海滩样本时说道:“样本检测结果丝毫没有带来惊喜,让人不忍直视。热带海滩曾一度给人浪漫、原始、纯粹的感觉,就像汤姆·汉克斯主演的电影《荒岛余生》中的那样。其实这样原始的海滩早就不复存在了。”

  全世界的海滩都躲避不了塑料的侵袭,哪怕是最偏远的无人岛亦是如此。

  科学家经常无奈地把海洋比喻作塑料汤,因为塑料微粒实在太多了,它们从四面八方汇入海洋与河流,再进入加工厂,最后变成食盐混入菜肴。

  如此过量的塑料会对海洋生态系统造成何等影响,目前尚未可知,但科学家普遍认为塑料微粒对野生动物和人类的危害极大。几乎每一只被冲上岸的大型哺乳动物的消化道内都残留着大量塑料。更令人不安的是,近年来,科学家发现就连幼鱼都在误食塑料微粒。

  像包裹和吸管等体积较大的塑料物件有可能在垃圾分拣中被筛选出,但塑料微粒既不易察觉又数量庞大。5月初刚刚报道称,海滩清理过程中发现数以百万计的塑料碎片。

  包括“夏威夷野生动物基金会”在内的众多环保组织在与多所大学的合作过程中,打造了很多种海滩清理装置,它们像真空吸尘器一样吸取沙子,但同时能分离出塑料微粒。这些机器不但笨重还造价极高,更糟糕的是,它们连微小的生物也不放过,统统吸走,所以只适合污染极为严重的少数海滩。

  尽管波霍基海滩布满了塑料微粒,但相比于夏威夷岛的“垃圾海滩”还是好太多了。Vanderzyl希望能在未来几年里再去波霍基海滩看看那里的变化;但Colbert提醒道,他所做的研究表明,海滩的污染状况大多突然变糟,而非逐渐恶化。

(译者:清泉石上流)
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