损失了37000吨石油,埃克森瓦尔迪兹号漏油事件竟然只排36名

损失了37000吨石油,埃克森瓦尔迪兹号漏油事件竟然只排36名
1989年4月1日,在阿拉斯加威廉王子海峡西南端的拉图什岛附近,撇油器正在厚厚的石油上工作。一周前,埃克森瓦尔迪兹号油轮搁浅,造成石油泄漏。
摄影:CHRIS WILKINS, AFP/GETTY IMAGES
 
撰文:STEPHEN LEAHY
 
  “即使在300米的高空,我的双眼仍因为油烟泪流不止,”Rick Steiner回忆起当时的情况:1989年3月24日,埃克森瓦尔迪兹号油轮撞上了暗礁,几个小时后,他飞过事故现场上空。“甲板上到处都是石油,水里也全是石油,”Steiner说道。当时,他正担任阿拉斯加大学威廉王子海湾地区的海洋顾问。
 
  埃克森瓦尔迪兹号事故是美国最恶劣的船舶漏油事件,仅次于2010年墨西哥湾漏油事故。几天时间里,石油沿着海岸线扩散了约2000公里,那里是原始荒野。最初那几天,没有安排石油回收或清理设备。Steiner现在是“绿洲地球”项目的海洋保护顾问。
 
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  数千人参与了大规模的清理工作。25万只海鸟、近3000只海獭、300只海豹、250只秃鹰、22头虎鲸和几十亿个鲑鱼卵成为牺牲品。当地渔业的基石:太平洋鲱鱼数量锐减。渔民破产了。
 
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  Steiner自1989年以来参与处理了多次泄漏事故,他告诉我们,彻底清理海洋中的石油泄漏是不可能的,而且后续影响会持续几十年。30年过去了,威廉王子湾当地的虎鲸和一些海鸟仍未恢复。
 
  一些石油依旧在那里。最近在沿海的取样发现,在沙砾层下10到20厘米的地方埋着石油块,上面通常还有石头。根据地球化学家Jacqueline Michel在2017年的研究,未来几十年里,这种情况可能继续存在。Michel是研究规划公司的总裁,专门研究石油泄漏问题。
 
  Michel表示,一场猛烈的暴风雨或者地震可能会让残油重新注入威廉王子湾。但她补充说,挖出并清理残油可能弊大于利。
 
更严格的法律
 
  埃克森瓦尔迪兹号油轮泄漏事故发生后,美国国会在1990年通过了一项法律,要求美国水域的油轮必须是双壳结构(和发生事故的油轮不同),并加重对石油泄漏的惩罚。如今,全世界有1.2万至1.4万艘油轮,用于运输石油、液化天然气和化学品,全都是双壳结构。
 
  负责应对石油泄漏事故的船东协会ITOPF表示,20世纪70年代,泄漏量超过7吨的事故每年多达79起,而更严格的监管,加上更好的导航设备,使得过去十年里降至每年6起。
 
  泄漏量超过700吨的大型事故下降幅度更大,从每年24.5起降至每年2起。
 
史上最大的石油泄漏事故
 
  令人惊讶的是,考虑到其恶名和对航运业的影响,在有史以来最严重的油轮漏油事件中,埃克森瓦尔迪兹号油轮泄漏仅排名36位。从1970年至2018年,最严重的事故发生于1979年,大西洋皇后号在西印度群岛多巴哥海岸与另一艘油轮相撞,损失了28.7万吨原油。相比之下,埃克森瓦尔迪兹号损失了37000吨。
 
  过去25年里最严重的石油泄漏事故发生于2018年1月,两艘油轮在中国沿海相撞。伊朗的桑吉号油轮损失了11.7吨剧毒天然气凝析油,32名船员无一生还。
 
  到目前为止,石油泄漏量最大的是墨西哥湾的深水地平线石油钻井平台。这是最深的油井,深度达10600米,爆炸造成11名工人死亡。在近三个月时间里,破裂的油井向墨西哥湾喷出了68万吨(约500万桶)石油。Michel告诉我们,这次事故给英国石油公司造成616亿美元的损失,而且他们无法控制或回收所有泄漏的石油。她参与了这次项目,负责评估影响。
 
未来的风险?
 
  专家们表示,埃克森瓦尔迪兹号油轮泄漏事故发生后,海洋石油泄漏控制和回收技术有了大幅提高,但至少过去十年里,情况没有太大变化。我们可以更快地定位事故地点、更精确地模拟流动路线,但还做不到彻底清理泄漏的石油。
 
  防止海下油井泄漏也很困难。2004年,飓风伊万摧毁了泰勒能源公司在墨西哥湾的一座石油平台。15年过去了,石油仍在泄漏。据报道,泰勒能源公司已经投入4亿美元,与美国海岸警卫队合作控制和清理泄漏问题,但这是一个持续的挑战。
 
  越来越多的石油钻井在全世界的深海水域作业。去年,特朗普政府提议开放更多的近海地区进行钻探。
 
  “深海石油钻井平台是一种新的威胁,”Michel说道。
 
(译者:Sky4)
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