触目惊心!菲律宾发现死亡鲸鱼,胃里塞满40公斤塑料!

撰文:Alejandra Borunda
 
触目惊心!菲律宾发现死亡鲸鱼,胃里塞满40公斤塑料!
3月16日,在菲律宾的达沃湾,研究人员从一头年幼的柯氏喙鲸的胃里取出了近40公斤的塑料垃圾。这头鲸鱼因为肚子里塞满塑料而饿死。
摄影:Mary Gay Blatchley,D'Bone Collector Museum
 
  上周六,菲律宾达沃市自然历史博物馆的馆长接到了当地海洋局的电话:在达沃湾,一头看上去非常虚弱的鲸鱼在吐血,游弋时躯体严重倾斜,可能很快就会死亡。他们应该派人带走这头鲸鱼。
 
  当海洋哺乳动物专家、达沃市D 'Bone Collector博物馆的馆长Darrell Blatchley把这头鲸鱼带回实验室进行尸检后,发现了一个令人震惊的事实:这头鲸鱼的肚子里塞入了近40公斤的塑料垃圾。
 
  “这头鲸鱼的肚子里塞满了塑料,”他说道。“我们取出了第一个塑料袋,然后是第二个。我们先后取出塑料袋、零食袋和一大团尼龙绳,等到拿出16个米袋时,我们都感到太不可思议了,有没有搞错?”
 
  Darrell Blatchley的儿子当时在参与尸检,他说“爸爸,这头鲸是如何存活这么久的?”
 
  这头鲸鱼的胃里被塑料塞得满满登登,感觉就像“棒球一样硬实”,他说道,只是大了许多倍——更像是两个装满垃圾的篮球,塑料重量大约占这头柯氏喙鲸总体重的8%。有些塑料垃圾在鲸鱼的肠胃里存留很长时间了,以至于已经开始钙化。
 
  这头柯氏喙鲸是一头年幼的雄鲸,体长约4.6米,体重近500公斤,很可能死于肚子里的塑料填充物导致的饥饿和脱水。鲸鱼主要从进食的食物中吸收水分,但看起来这头柯氏喙鲸已经多天没有进食了。这头鲸的身体正在从内部自我毁灭:其胃酸无法分解塑料垃圾,反而在胃粘膜上磨出了许多孔洞。
 
绝非个例
 
  随着塑料污染危机加剧,研究者在越来越多的海豚、鲸鱼、鸟类以及鱼类的肠胃中发现了大量塑料。2015年,科学家估计近90%的海鸟进食过一定数量的塑料;联合国教科文组织估计每年有100000只海洋哺乳动物因为塑料污染而死亡。
 
  海洋动物因塑料而死亡的原因各不相同。有时候,比如上述案例,塑料导致食物无法从动物的胃部进入肠道,最终导致它因饥饿而死。在另一些案例中,锋利的边缘刺穿了动物的内部器官,进而导致其死亡。
 
  在大多数情况下,海洋动物摄入的塑料数量不足以将其杀死,常驻斯坦福市的鲸鱼专家Matthew Savoca说道,他还研究塑料污染。不过,即使它们的肚子里只存在少量塑料,这些塑料会占据宝贵的空间,最终产生非常严重的后果。“如果你比邻居少进食10%的能量,日复一日也会产生重大的差别,”Savoca说道。
 
  “基本上,无论我们在哪里寻找塑料,我们都能找到,”Savoca说道,“如今,即使是人类从未接近过的地方,我们也能找到垃圾。不仅如此,动物还会进食我们的垃圾。”
 
  对许多海洋动物来说,菲律宾周围的海域尤其危险。菲律宾是世界上塑料污染最严重的国家之一,其国内的许多水道都充满垃圾。
 
  菲律宾颁布了许多旨在遏制塑料污染的法律,但执法力度一直不足。菲律宾共有7000多个岛屿,因此管理垃圾处理的后勤工作颇具挑战性。此外,菲律宾国内几乎到处都销售塑料包装的物品。
 
  Blatchley在附近的达沃湾发现了61头死鲸鱼。他估计,其中大约45头死于塑料垃圾。Blatchley称,该地区滥捕比较严重,因此限制了鲸鱼的食物数量,进而导致鲸鱼更可能尝试进食附近漂浮的塑料垃圾,这一问题也变得更加严重。
 
  “可悲的是,鲸鱼死于塑料而不是自然原因正在成为常态,”他说道。“相比鲸鱼学会不吃塑料的速度,它们消失的速度更快。
 
(译者:流浪狗)
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