未来数十年致命天气频次将骤增

撰文:STEPHEN LEAHY
 
未来数十年致命天气频次将骤增
2016年5月6日,加拿大亚伯达省的麦克默里堡附近,熊熊烈焰吞噬了大片林木。专研未来气候灾害的最新报道介绍,像这样的灾难性野火不过是近年来不胜枚举的诸多灾难之一。
摄影:COLE BURSTON, AFP/ GETTY IMAGES
 
  去年夏天史无前例的干旱、酷暑、野火和洪水等灾害在北半球肆虐不止,这与加速升温的北极圈脱不了干系。近日发表在《科学进展》期刊上的一篇论文认为,随着全球变暖的持续恶化,未来极具破坏力且持续时间更长的极端天气将增多50%,甚至暴增三倍。
 
  据研究报道的第一作者、宾夕法尼亚州立大学的气候学家Michael Mann介绍,加利福尼亚州野火和欧洲酷暑的严重程度已突破历史极值,此外还有北极圈内前所未有的野火以及日本的洪灾,这些都与高速气流变慢进而将天气系统锁定在局部地区有关。
 
  其实悲剧远不限于去年夏天。2011年德克萨斯州和俄克拉荷马州的干旱、2013年欧洲洪涝灾害、2015年加利福尼亚州野火和2016年亚伯达省野火都与越来越热的北极圈有关,后者扰乱了高速气流的运动。
 
  “不管是电视机上的新闻直播还是其他媒体的新闻头条,气候变化造成的影响层出不穷。化石燃料的持续燃烧使得诸多灾害愈发频繁,愈发严重。如果不立即采取行动遏制碳排放,事态将加速恶化。”Mann说道。
 
  几乎与该篇报道同时发布的还有《自然》期刊上的一篇文章,后者称过去的数年里,全世界的海洋所吸取的热量远超此前的推测。这就意味着,温室气体的排放量之大致使地球严重受热,未来必然更频繁地出现恶劣天气。
 
流动的空气
 
  高速气流是指受北极寒冷空气与热带高温空气的温差驱动,数条围绕地球高空、由西向东流动的气流带。北极的升温速度是其他地区的2至3倍,使得上述温差缩小,高速气流因此放缓。夏季的高速气流就像缓慢的河流,时而迂回,时而停顿,有时甚至一连数个礼拜没有大的动静。
 
  该报道的作者之一、德国波茨坦气候影响研究所的研究员Kai Kornhuber称,他们利用现代气候预测技术来研究未来2100年前,高速气流滞留的频次以及极端灾害发生的可能性。Kornhuber还在一次采访中说道,目前没有有效的长期观察数据,也没有丰富的气候模型来处理未来复杂多变的云层和受污染空气中的浮粒。但他强调:“50%这一比例的可能性很大,而且是较为保守的结论。”
 
急需遏制的煤炭产业
 
  该研究认为,关停燃煤发电厂将最大限度的减小未来气候灾害的可能性。燃煤发电厂是排放二氧化碳的主要源头,而二氧化碳吸收了大量的太阳热量。另外,这些工厂还是空气污染的重要来源,排放废气中的浮粒反射了部分太阳光,造成区域性的降温。
 
  “从一定程度上来讲,发达国家在空气污染方面的减排实实在在地恢复了北极与中纬度地区之间的自然温差。”该研究报道的另一位作者、同样来自波茨坦气候影响研究所的气候学家Stefan Rahmstorf说道。
 
  这些努力还有助于减少未来高速气流的失速现象,从而降低极端天气的频次和严重度。“若想阻止毁灭性极端天气的增多,尽快淘汰燃煤制品是极为有效的措施之一。”Rahmstorf在某次新闻发布会上说道。
 
(译者:清泉石上流)
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