塑料无处不在:人类粪便中发现塑料微粒!

2018.10.25
撰文:Laura Parker

  不可避免的事情终于还是发生了。研究者已经在鸟类、鱼类以及鲸鱼体内发现了塑料微粒,因此人类体内检测出塑料微粒就不足为奇了。确切的说,在一项初步研究中,研究者在8个欧洲人的粪便样本中发现了塑料微粒和纤维。

  该研究证实了一些研究者之前的预测,这些研究者曾在偏僻地区发现了塑料微粒,还在饮用水、啤酒、食盐和海产品中发现过这些微小的颗粒。不过,目前还不清楚该研究究竟能产生怎样的影响。

  事实上,这是科学家首次在人体内发现塑料微粒,因此意义非凡。不过,这样一个小规模的调查研究还无法回答有关塑料微粒的未解之谜:这些塑料碎片究竟源自何处?它们对人类健康的潜在风险是什么?

塑料无处不在:人类粪便中发现塑料微粒!
2015年3月17日,研究者在德国瓦诺夫河的河堤上发现了一些塑料微粒。2016年2月9日,在德国瓦尔内明德的莱布尼茨波罗的海研究所,这些塑料微粒附着在手指上的胶带上。
摄影:Bernd Wüstneck/ Picture-Alliance/ DPA/ AP Images

  食品包装可能会脱落一些小纤维。我们日常生活中的地毯、衣物以及其它塑料物品也可能脱落小纤维。之前粪便样本中检测到的纤维是否可能来自飘落到这些参与者的食物上的浮尘呢?或者是这些塑料微粒就是来自食物或食品包装?

  问题并未到此为止。一旦进入人体内,塑料纳米纤维(有些比人体毛发宽度的1/5还小)能否进入血液、淋巴系统甚至肝脏呢?迄今为止,这些都是未解之谜。

  “我会说粪便中出现塑料微粒并不令人吃惊,”多伦多大学的生态学者Chelsea Rochman说道,他主要研究塑料微粒对鱼类的影响。“对我来说,这表明人类在吃自己排放的废物,管理不善导致塑料微粒进入了我们的餐盘。但是的确,我们也应该研究塑料微粒有可能会对人类造成怎样的影响。”

进入人体的塑料

  每年,平均有800万吨塑料从海滨地区进入全球的海洋,大部分都是一次性塑料用品。在海洋中,太阳光和海浪将这些塑料分解为米粒大小的碎片。涤纶和腈纶等人造纤维的纤维碎片通过洗衣机进入淡水系统。通过一件羊毛外套就能观察到这种现象,拍打外套的袖子就能导致看不见的纤维脱落。也正是因为如此,这些微小的塑料碎片和纤维现在遍布地球上的每个角落,无论是幽深的海沟,还是我们呼吸的空气中。

  从最小的浮游生物到最大的鲸类,所有海洋动物都会摄入这些塑料,其中包括小到可被视为塑料微粒的塑料。对海洋动物来说,进食塑料通常会造成致命性的后果。到目前为止,大部分有关塑料危害的研究都集中于鸟类和其它动物。研究者已经在超过114种海洋动物体内发现过塑料微粒,研究已经表明塑料微粒会对动物的生殖系统和肝脏造成潜在性损伤。

  Philipp Schwabl是进行上述人体粪便研究的医生和科学家,他说希望自己的研究能促进其它科学家开展塑料微粒对人类健康影响方面的研究。

  “根据这个研究,人体内极有可能已经出现了塑料微粒。不过之前还没有人研究过塑料微粒是否进入了人类肠道。现在我们可以进行这方面的研究和讨论了,”他说道。

  当地时间本周二,作为维也纳医科大学的胃肠病学家,Schwabl将会在一场欧洲肠胃病学联合会议上呈报自己的研究发现。该研究结果尚未经过同行评议,也没有发表,Schwabl说希望在11月完成上述两个步骤。他补充说想进一步扩大研究的被试样本。

  该研究共有3名男性和5名女性参加,年龄从33到65岁,分别来自不同的欧洲国家。研究参与者被要求记录近一周的饮食日志,然后提供粪便样本以供检测。经检测,所有的粪便样本都含有塑料。

  饮食日志提供了有关潜在塑料来源的信息。其中两个人每天都会嚼口香糖,另外6个人每天都吃海产品。在一周时间里,他们都食用了用塑料包装的食物。平均起来,研究参与者每天大约喝掉0.74升的水,都是用聚对苯二甲酸乙二醇酯(广泛用于制造塑料瓶的材料)瓶子包装。

  Schwabl警告说,该研究的样本太小,无法得出有关个人因素的结论,比如嚼口香糖、吃鱼、参与者的日常家务或居住的地方。

  奥地利环境部对粪便样本进行了10种不同塑料的检测,结果发现了9种,最常见的是苯二甲酸乙二醇酯和聚丙烯,后者是塑料食品包装和人造纤维的共同成分。

  在数量方面,每个粪便样本平均包含20个塑料微粒,大小为50-500微米。(相比之下,人发的厚度大约为100微米。)

塑料进入人体的通道

  英国普利茅斯大学的海洋科学家Richard Thompson称他对粪便中的塑料含量感到吃惊。该数据高于他根据报道的海产品的塑料含量所做的估值。

  今年早些时候,Thompson和另外四位科学家发表了一篇研究,该研究对比了备餐期间从空气中掉落到食物上的塑料纤维数量与从苏格兰贻贝中摄取的塑料微粒数量。研究团队发现,对人类来说,从空气中摄取塑料微粒的风险比从贻贝中获取的更大。

  Thompson称,这就对新研究在粪便中发现的塑料的来源提出了疑问。

  他说聚对苯二甲酸乙二醇酯可能来自塑料瓶和食品包装,也可能来自落入餐盘的地毯、窗帘或衣物的碎片。“如果我们能找到塑料进入人体的通道,这将有助于我们找到解决方案。”

  Thompson补充说,即使发现了通道,“我们对其可能造成的危害也一无所知。”

  Schwabl本人也警告不要根据8个样本的研究得出太多结论。

  “我们还没有研究塑料微粒的危害,只是证实人类粪便中含有塑料微粒。截至目前,我们知道人体内出现了塑料,这一点很重要,”他说道。

(译者:流浪狗)
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