北极蚊子泛滥成灾的原因探秘

导语:如果北极的蚊子照这个趋势发展下去,可能会为北美驯鹿招来灾难(为人类带来更多的困扰)。
 
北极蚊子泛滥成灾的原因探秘
在阿拉斯加北极地区的Toolik野外观察站,蚊子漫天飞舞。气候改变可能会导致北极地区的蚊子更多。
摄影:JESSE KRAUSE
 
撰文:Craig Welch
 
  当寒风逐渐减退,无尽的夏日阳光炙烤在冰冻苔原上星星点点的湖泊时,北极最凶恶可怕的捕食者变悄然出现了。它们成群结队的出现在天空中,遮黑了天空,也在人们的心头蒙上一层阴影。
 
  “北极的蚊子出现后就成为全城的话题,北极地区能充当它们食物的动物不多,因此一旦发现目标,它们就会发动残酷无情的攻击,一直不停的追逐。”在达特茅斯学院北极研究所研究昆虫的博士后研究员 Lauren Culler说道。
 
  事实证明,气候改变可能会令这种状况变本加厉。
 
北极蚊子泛滥成灾的原因探秘
据一项新研究称, 随着北极地区不断升温,蚊子出现的季节随之提前,发育速度加快,存活的时间也变得更长。
摄影:LAUREN CULLER
 
  在严寒的北极地区,体型较大的蚊子已经成为人、北美驯鹿、驯鹿和其它哺乳动物的痛苦之源。本周二,Culler在《英国皇家学会学报B(生物科学)》上发表了一篇新研究论文,根据这篇研究,随着温度不断上升,北极圈内蚊子出现的时间提前,发育的速度加快,而且生存的时间延长。
 
  该研究预测,如果北极的温度上升2℃,幼蚊存活至成年的概率就会增加53%。与热带蚊子不同,北极的蚊子不会传播人类疾病。在北极地区,蚊子可为植物授粉,充当鸟类和其它昆虫的食物,蚊子的变化将为北美驯鹿带来麻烦,影响北极的生态。
 
冰雪消融,蚊子孵化
 
  在最近两次对格陵兰岛的野外考察中,Culler发现在北极升温速度是世界其它地区两倍的基础上,苔原上湖泊池塘解冻的时间还要提前几周,蚊子出现的速度也随之提前。
 
  “池塘解冻之时便是蚊子的孵化之日,这也是预料之中的,冰雪融化后很多生态韦德娱乐1946手机版会随之启动,”Culler说道。
 
  她还发现,气温升高会导致蚊子的发育速度加快,反过来这对其生存也会产生重大影响。在生命初期,蚊子极其脆弱,很容易被池塘中的甲虫吃掉。虽然这些甲虫成长速度也在变快,吃掉的蚊虫更多,但成功活到成年的蚊子数量还是在不断增加。
 
北极蚊子泛滥成灾的原因探秘
遭到蚊子袭击的北美驯鹿被迫逃跑,因此觅食的时间随之缩短。因此,有研究表明北美驯鹿数量在减少。 
摄影:LAUREN CULLER
 
  “蚊子成长的速度越快对自己越有利。如果曝露于危险之中的时间为20天而不是24天,就会有4天时间不用担心被吃掉,因此这对自己是很有利的,”Culler说道。

  而这只是刚开始。
 
  通常情况下,北极的蚊子会突然成群的出现(因此蚊子被戏称为“阿拉斯加州鸟”)。Culler在格陵兰岛工作的同事曾一次遭到100多只蚊子的攻击,格陵兰岛的蚊子在北极地区还算温和的。“只需要几秒钟的时间,你就可能彻底被蚊子包围,”Culler说道。
 
  蚊子对人类来说主要是一种烦恼,但对其它动物却可能造成致命的威胁。当北美驯鹿或驯鹿遭到蚊子袭击时,它们会逃到有冰雪覆盖的地区或有风的山脊。它们逃避蚊子的时间越多,用来觅食的时间就越少。之前已经有研究证明,当北美驯鹿和驯鹿遭受的蚊虫侵扰增多其数量会减少,而许多动物种群的数量原本就在下降。
 
  此外,池塘融化的越早,蚊子出现与北美驯鹿幼崽出生的时间间隔就越紧密。蚊子的繁殖能力依赖于成年雌蚊吸到血液的数量。由于繁殖期限制了北美驯鹿逃跑的能力,雌蚊可获得的血液供给源也随之增多。

(译者:流浪狗)
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