“杰利蝾螈”和美国选举的故事

2018.11.09
“杰利蝾螈”和美国选举的故事
1812年,马萨诸塞州议员为了政党的利益,在埃塞克斯县边缘,划出了一个形状奇怪的区域,“杰利蝾螈”一词由此而来。
供图:THE NORMAN B. LEVENTHAL MAP CENTER AT THE BOSTON PUBLIC LIBRARY  
 
  太阳之下无新鲜事,1812年的那个事件虽不是第一次发生,但报纸上的一张地图却为它带来了一个永远无法摆脱的名字。
 
撰文:GREG MILLER
 
  批评家怒斥之为民主政治之耻。当时,两党的普选情况几乎不相上下,然而,有一个政党赢得了40个关键席位中的29个。原因是创造性地重新划分了选区,而这就是我们今天所说的“杰利蝾螈”。
 
  这种行为历史久远,甚至可以追溯到美国建国初期,比国会还要古老,而且今天仍然活跃在政治舞台。2017年6月,美国最高法院首次同意审理相关案件,据称,在威斯康辛州发生了纯粹出于政治目的而重新划分选区的案件。(最高法院曾审理过因种族歧视重新划分选区的案件。)“杰利蝾螈”这个词源自于这种不平衡选举,不过早在1812年它就已经在马萨诸塞州的州参议院上演了。
 
“杰利蝾螈”和美国选举的故事
这是1820年前后的报纸上的一篇文章,其中有原“杰利蝾螈”地图的复印版(左图)和当地更真实的地图(右图)。
供图:THE NORMAN B. LEVENTHAL MAP CENTER AT THE BOSTON PUBLIC LIBRARY  
 
  一年前,州长Elbridge Gerry批准重新划分选区,为的是支持他所在的民主共和党,打击对手联邦党。在最近的选举中,两党几乎平分秋色,民主党一直以微弱的优势控制着州立法机构。新划分的选区就像做手术一样,移除了伍斯特、罕布什尔和埃塞克斯等县的亲联邦党城镇,创建了亲民主党的新选区。
 
  这个选区绕着埃塞克斯县郊区蜿蜒而上,在一些批评家看来,形状颇似蝾螈。1812年3月26日发表于《波士顿公报》的一幅地图为它加上了翅膀、爪子和可怕的牙齿,同时还配有讽刺性描述,讲述了这种生物的“自然史”,并称之为“Gerry-mander”。(上图来自1820年左右的抨击,重印了《波士顿公报》上的文章,并根据最近发生的事件,更新了“政治历史”。)
 
  这个词成了Gerry最为人津津乐道的事迹。尽管他只是无奈地签署了重划选取法,而他还做了其他值得注意的事情:签署《独立宣言》、拒绝签署《宪法》(因为《宪法》最初并不包括《权利法案》)、担任詹姆斯•麦迪逊的副总统。事实上,他的名字中的g是一个硬音,发音更像是“盖利”,和“杰利蝾螈”的“杰利”不一样。
 
  1820年的文章中提到,1812年选举后公众强烈反对,导致新的地区法通过。报道称,“杰利蝾螈”已经退出历史舞台。但文章也警告说,“它就像是一只被追随到坟墓的空棺材”。
 
  事实上,200多年过去了,这个“恐怖的怪物”仍然存在。
 
(译者:Sky4)
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