动物为秋天做准备的有趣方式

撰文:LIZ LANGLEY
 
动物为秋天做准备的有趣方式
在秋季的发情期,一只雄性麋鹿从阿拉斯加苔原的灌木丛中现身。
摄影:JOHN EASTCOTT、YVA MOMATIUK,NAT GEO IMAGE COLLECTION
 
  季节已进入秋天。对人类来说,这通常意味着蜷缩在室内,期待即将到来的假期。然而,对许多动物来说,这是一个抓紧时间为步步逼近的冬天做准备的季节。
 
  随着白昼变短,不管是鹿、鸟还是熊,许多物种都开始进入疯狂采集食物、寻找伴侣等的模式。
 
  研究野生动物的这种行为有助于科学家了解它们是如何应对环境的挑战的——比如寒冷的气温,以及这种适应能力如何帮助它们应对未来的恶劣环境,比如气候变化导致的气温上升。
每当树叶开始飘落时,下面这些动物就进入备冬状态,一起了解下吧。
 
发情的鹿
 
  对鹿家族的成员来说,包括其体型最大的物种——驼鹿,这意味着交配季节到来了。从9月到10月中旬,通常都是独自韦德娱乐1946手机版的雄性驼鹿(遍布于美国北部、加拿大、阿拉斯加和北欧),都会寻找其他雄性打斗,争取接近雌性的机会。
 
  睾酮的激增会导致驼鹿鹿角上覆盖的毛茸茸的柔软皮肤脱落,使鹿角变成用于战斗的锋利武器。
 

驼鹿
种类:哺乳动物
食性:食草动物
群体名称:群
野外驼鹿平均寿命:15-20年
尺寸:肩高1.5-2米
重量:816公斤
种群趋势:增加
国际自然保护联盟红色名录状态:无危物种
 
  研究者在阿拉斯加德纳里国家公园进行的一项历时近40年的研究发现,在求偶战斗中获胜的雄性(通常是体型最大、地位最高的)要对88%的交配行为负责。
 
  雌性驼鹿在春天生育幼崽,通常从五月下旬开始。
 
休憩的鸟类
 
  当鸟类飞往南方过冬时,有几种鸟类会在中途停留。
 
  例如,离开美国太平洋西北部和中西部后,黑颈䴙䴘便会成群结队地聚集在加州的莫诺湖和犹他州的大盐湖,在那里觅食和换毛。其他在迁徙途中休憩的鸟类还包括在大平原地区停留的弗氏鸥、在五大湖流域停留的木鸭,以及各种海滩停留的红腹滨鹬和其他滨鸟。
 
动物为秋天做准备的有趣方式
在新墨西哥州,一只换上了繁殖羽的黑颈䴙䴘在湖泊里游弋。
摄影:TIM FITZHARRIS,MINDEN PICTURES/NAT GEO IMAGE COLLECTION
 
  红腹滨鹬每年都会在北极和南半球之间来回迁徙,一次不间断飞行2400公里,然后停下来休息、进食和蜕皮,它们每年都会返回同样的地方休憩。
 
恢复能力强的熊
 
  每到秋天,北美熊类都忙着“暴饮暴食”,尽可能多吃多喝来增加体重,以度过漫长的冬季冬眠。
 
  虽然长期的肥胖和缺乏运动会给人类带来严重的健康后果,但《生物学通讯》杂志最近的一项研究发现,在秋季和冬季期间,灰熊的基因发生了不同的调节,以应对这类躯体变化。
 
动物为秋天做准备的有趣方式
在加拿大育空地区,一只灰熊咬住一条刚捕获的鲑鱼。
摄影:PETER MATHER,NAT GEO IMAGE COLLECTION
 
  例如,在冬眠期间,灰熊的基因以降低对胰岛素敏感性的方式表达,因此其血糖能保持在正常水平,可供长时间的睡眠中的大脑使用。
 
  上述研究的共同作者、华盛顿州立大学的进化遗传学家Joanna Kelley指出,这也使得这种大型哺乳动物能够在冬眠期间代谢脂肪,而这是休息状态的人体无法做到的。
 
暴食的瓢虫
 
  美国马里兰大学的昆虫学家Mike Raupp说,全世界共有近5000种瓢虫,而且随着秋季的临近,许多瓢虫将“会进食成千上万的蚜虫和软体猎物”,比如入侵北美的五彩缤纷的亚洲七星瓢虫。大快朵颐之后,瓢虫会聚集在一起,有时是成群结队的聚集在一起,然后进入休眠状态,等待漫长的冬天结束。
 
  瓢虫喜欢躲藏在露出地面的岩石的缝隙里,但有时也会聚集在人们房子的两侧,它们可能把房子的侧面当作“一个巨大的岩面,” Raupp打趣道。
 
  这种瓢虫群经常被捕食者忽视,但如果饥饿的动物发现了其中一个群体,而没有注意到其明亮的警告颜色,瓢虫可能会使出反射性出血的绝招。臭气熏天的血淋巴,也就是昆虫的血,会从其“膝盖”渗出来,让失望的捕食者作呕,他说。
 
“冬眠”的鸟
 
  当其他鸟类忙着飞往南方过冬时,北美西部和墨西哥的北美小夜鹰却宅在窝里。
 
  这些夜行动物是已知的唯一一种进入类“冬眠”状态的鸟类。在“冬眠”期间,北美小夜鹰可以把体温降低到41℃。
 
动物为秋天做准备的有趣方式
在加拿大的不列颠哥伦比亚省,一只北美小夜鹰与周围环境融为一体。
摄影:JARED HOBBS,ALL CANADA PHOTOS/ALAMY
 
  北美小夜鹰在地面上“冬眠”,其斑驳的棕色伪装可使它们近乎隐形。萨斯喀彻温省里贾纳大学的生物学家Mark Brigham说,就像哺乳动物一样,北美小夜鹰在进入“冬眠”状态前体重也达到最高水平。
 
  在亚利桑那州进行的研究中,Brigham发现冬眠中的北美小夜鹰面朝西南,所以下午的阳光可能会帮助它们取暖,作为其躯体新陈代谢的补充,他说。
 
  Brigham与人合作开展了一项研究,并于今年发表在《生态学》杂志上。该研究发现,北美小夜鹰的平均“冬眠”时间为5天左右,但其中一只特别“困倦”的北美小夜鹰睡了45天。
 
(译者:流浪狗)
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