一口一辆小汽车!原来你是这样的霸王龙!

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机械霸王龙的头骨上,有一块已被咬断的骨头,霸王龙强大的咬合力可见一斑。这是相关研究的部分内容。考古学家认为,虽然外观上有接缝,但霸王龙的头骨无比坚硬,足以带来毁灭性的打击。
摄影:ROBERT CLARK, NAT GEO IMAGE COLLECTION
 
撰文:JOHN PICKRELL
 
  霸王龙不仅能轻松咬碎骨头,甚至可以摧毁一辆车,那些不幸的受害者将遭遇重达6吨的暴击。不过,虽然多方证据表明,霸王龙咬合力惊人,但它的头骨看起来有些松散,它是怎么做到这一点的呢?
 
  答案是霸王龙的头骨并不是我们想象的那样。一个新的模型模拟了霸王龙在咀嚼时,头骨所承受的压力和应力。研究结果发表于9月的《解剖记录》杂志上。结果显示,霸王龙的头骨一定是固定的,才会产生如此恐怖的咬合力。
 
  研究合著者、密苏里大学医学院的古生物学家Casey Holliday说:“霸王龙是体型最完美的动物之一。它们有着巨大的颚肌,再加上坚硬的头骨,它们可以非常有效地利用颚肌的力量,咬住猎物。” 
 
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霸王龙在撕咬猎物。
绘制:BRIAN ENGH, WWW.DONTMESSWITHDINOSAURS.COM
 
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  Holliday说,一直以来存在这样一种观点:霸王龙头骨中的一些骨头是可以移动的。部分原因在于化石的外观,再加上恐龙的现代近亲(包括鹦鹉和蛇)的头骨都很灵活,一些骨头可以移动。爬行动物更有一系列骨头,连接着脑壳与上颌骨,再到下颌骨。
 
  Holliday告诉我们:“这与哺乳动物,比如人类的头骨完全不同,我们的头骨只有两部分,分别承载着大脑和下颌。”
 
  然而,根据数学计算,霸王龙似乎并没有灵活的头骨。
 
  “霸王龙的头骨长1.8米,宽1.2米,咬合力惊人……如果这样一个庞然大物很灵活的话,可能会遇到不少问题,”Holliday说。
 
  “它们必须把肌肉的所有力量通过牙齿传递到猎物体内,而非经过一堆扭动的关节泄力。”
 
  为了测试这个想法,Holliday和Ian Cost建立了霸王龙头骨的数字模型,其上颌可以像壁虎那样左右移动,或者像灰鹦鹉一样上下移动。研究人员随后模拟了这些头骨运动时的生物力学情况。Cost以前是Holliday的研究生,现在是宾夕法尼亚州雷丁奥尔布莱特学院的助理教授。
 
  研究团队发现,这种食肉动物可以在上颌关节基本保持不动的同时,最有效地发力;不过一点点灵活性可以帮助头骨抵抗自身遇到的巨大的力。
 
  Cost说:“霸王龙的面部和头盖骨无法移动……这证实了我们的结论:当霸王龙撕咬猎物时,(上颌)骨不会移动。”这意味着,与祖先以及上颌可移动的近亲相比,霸王龙可以更好地利用颌肌的全部力量。
 
惊人的咬合力
 
  伦敦大学学院的化石生物力学专家Laura Porro说:“这项研究非常注重细节,研究结果不仅展示了霸王龙的头骨可以抵抗非常强劲的咬合力,还具体解释了霸王龙是如何做到的。” Porro补充说,这项研究将帮助研究人员确定其他动物化石的头骨的灵活性。
 
  图尔萨俄克拉荷马州立大学的古生物学家Eric Snively也曾研究过霸王龙的进食机制,他表示,这项研究“帮助我们解答了霸王龙如何撕咬,这是咬合力最强的陆地动物”。
 
  他认为,霸王龙非比寻常,因为嘴前面的牙齿最坚固,不像鳄鱼等捕食者,它们靠后面的牙齿咀嚼。
 
  “我们知道它们的鼻子与鼻梁那些的骨头融合在一起,但直到这次研究,我们才了解头盖骨的其他部分是如何运作的。”
 
  “霸王龙头骨解剖的完整图像,将帮助我们弄清楚霸王龙的咬合力究竟有多强,这种力度甚至能抬起几辆大卡车。”
 
(译者:Sky4)
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