大胆河马!快放开那只鬣狗!

大胆河马!快放开那只鬣狗!
7月,在卢安瓜河畔,一只斑点鬣狗毫无防备地躺倒在地,身边是一只河马。
摄影:SHENTON SAFARIS
 
撰文:KATIE STACEY
 
  在赞比亚南卢安瓜国家公园,这次驱车寻觅野生动物原本并没什么特别之处,然而导游Patrick Njobvu却看到了神奇的一幕。在过去的23年里,他从未见过这样的事情。
 
  7月的早晨,他载着游客如往常一样踏上旅程,观赏动物。他们看到卢安瓜河里出现了一只河马,它走近熟睡的鬣狗,后者立刻惊醒了。
 
  “鬣狗没有跑开,而是和河马互相嗅探,鼻子对着鼻子,就像接吻一样,”申顿野生动物观光之旅的领队Njobvu在邮件中这样告诉《国家地理》。两只动物走在一起、互相蹭鼻子,鬣狗还躺了下来,整个过程持续了近20分钟。“这真的很奇怪,”Njobvu说。
 
  Njobvu后来在野生动物观光之旅的博客上把这次事件描述为“鬣狗与河马的爱情故事”,但专家表示,这很有可能是因为小家伙好奇心爆棚。
 

斑点鬣狗资料卡
学名:Crocuta crocuta
类型:哺乳动物
食性:杂食动物
野外平均寿命:最多25年
体型:头部和身体86至150厘米,尾巴25至36厘米
体重:50至86公斤
种群趋势:减少
IUCN红色名录状态:无危物种

 

  英国埃克塞特大学的行为生物学家Rob Heathcote说:“如果要我说,这只年轻的河马只是对鬣狗充满了好奇,而后者没有离开是因为没有感受到足够的威胁,毕竟河马没什么攻击性。”
 
  小动物们好奇心强,部分原因在于它们乐于探测边界,了解周围的未知因素。Heathcote警告说:“但除了推测,我们无法确切说出这种相互作用的意义,因为这种事情太罕见了,无法展开研究。”
 
恐惧因素
 
  Arjun Dheer在坦桑尼亚恩戈隆戈罗火山口研究斑点鬣狗,他并不“否认其中有对彼此的好奇心”,但他补充说,这两种动物可能都有点害怕对方。
 
  Dheer也是德国莱布尼茨动物园和野生动物研究所的博士,他表示:“鬣狗的肢体语言:耳朵向后支着,脑袋倾斜,说明它顺从或恐惧。”
 
  同样地,在照片中,河马正在打哈欠,这是一种威胁的表现。“河马有领地意识,这只河马也许不太喜欢鬣狗靠近自己的饮水处,”Dheer在邮件中写道。
 
  鬣狗可能是非洲最厉害的掠食者,但河马的战斗力也不容小觑,每年都有不少人死在河马手上。
 
子虚乌有的爱情故事
 
  也有另一种可能:它们在玩耍。人们在很多动物身上都看到过这种现象,从鳄鱼到水獭到狗。
 
  田纳西州大学诺克斯维尔分校的生物学家Gordon Burghardt制定了玩耍的科学定义:“纯粹为此而重复进行地快乐行为,与日常行为类似,但不完全相同。而且动物必须处于健康、无压力的状态下。”
 
  但Heathcote表示,“玩耍行为还没有得到充分研究,我们对它的实际作用知之甚少。”
 
  Dheer非常确定的一点是,这两种动物都不会接吻。“人们总喜欢把动物拟人化,但我认为这次的现象和爱情无关。”
 
  你相信豹子和水牛会有爱情吗?
 
(译者:Sky4)
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