塞马尼鸡为什么一黑到底?

撰文:JASON BITTEL
 
塞马尼鸡为什么一黑到底?
这只法国洛林的公鸡是一种罕见的品种,名为塞马尼鸡,它从内到外全都是黑色的。
摄影:BIOSPHOTO,ALAMY
 
  塞马尼鸡可能是地球上最黑的动物。这种鸡的羽毛、喙、鸡冠、舌头和脚趾都是蓝黑色的,连骨头都是如此。
 
  甚至塞马尼鸡的肉看起来都像是用墨鱼汁浸泡过的。
 
  有趣的是,发现于印尼的塞马尼鸡只是科学家所谓的皮肤色素沉着的最极端案例。另一种鸡,因其柔软的毛发状羽毛而被称为乌骨鸡,也拥有色素沉着过度的皮肤和组织,越南黑鸡和瑞典黑鸡也是如此。
 
  科学家称这种症状为纤维色素增生。
 
  瑞典乌普萨拉大学研究家畜遗传学的遗传学家Leif Andersson表示:“我们有证据表明,这是基因组的复杂重排。”
 
  此外,Andersson称,所有这些鸡的基因突变都可以追溯到数百年甚至几千年前的一只鸟身上。
 
  Andersson说:“纤维色素增生的突变非常特殊,因此我们确信它只发生过一次。”
 
谁想来点黑肉?
 
  尽管互联网上出现黑变病的动物层出不穷,从黑豹、薮猫到黑色火烈鸟、黑鳞壁虎和蛇,应有尽有,但Andersson研究的塞马尼鸡还是把这种色素沉着现象带到了一个全新的水平。
 
  下面是纤维色素增生的具体成因。
 
  大多数脊椎动物都有一种叫做EDN3的基因,该基因控制着皮肤的颜色。一只正常的鸡在发育过程中,某些细胞,比如皮肤和羽囊中的细胞,会表达EDN3,而EDN3则会触发成黑色素细胞的迁移。
 
塞马尼鸡为什么一黑到底?
这些鸡是乌骨鸡品种,从里到外都是黑色的。图片拍摄于德克萨斯州的沃斯堡动物园。
摄影:JOEL SARTORE,NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK
 
  然而,在色素沉着过度的鸡中,几乎所有的躯体细胞都表达EDN3,进而产生多达10倍的成黑素细胞,导致其骨头和内脏看起来像浸过焦油一样。
 
  Andersson说:“这是一种错误的迁移。如果躯体细胞表达过多的EDN3,并且是在错误的地方,色素细胞就会迁移到错误的地方。”
 
  幸运的是,从健康的角度来看,这种突变似乎没有对这种鸡产生任何不良影响。
 
  事实上恰恰相反——这类鸡的黑色使其在饲养员和美食家的眼里更有价值,他们称黑色的肉和骨头拥有更独特而浓郁的味道。
 
从奇异之物到表演冠军
 
  尽管科学家们现在明白了这些鸡不同寻常的原因,但这些品种的历史仍然是一个谜。
 
  很多人认为马可波罗写的几句话是人类首次提到乌骨鸡。1298年,这位探险家在亚洲旅行时,描述了一种鸡,“长着像猫一样的毛,浑身黑色,能下最好的蛋”。没人能肯定其描述的是乌骨鸡,但的确很像。
 
  Andersson说,这种变异很可能从此经由喜欢这种颜色的鸡的家畜主人传播到世界各地。甚至有一个水手从东亚贸易航线带回一只乌骨鸡,这也能解释瑞典黑鸡是如何出现于欧洲的。
 
  “我认为很明显,人类乐于看到多种多样的家畜,” Andersson说,他还研究了乌骨鸡羽毛的遗传族源,目前正在研究乌骨鸡的鸡冠是如何发育的。
 
  即便这种品种已经存在了几个世纪,塞马尼鸡仍然比较少见。
 
  例如,在这四个品种中,只有乌骨鸡被美国家禽协会制定了完美标准,这意味着它可以参加比赛。
 
  美国家禽协会的主席John Monaco表示,制定标准的过程可能会耗时数年。
 
  “塞马尼鸡出现于美国的时间并不太长,人们才刚开始与它们合作。而乌骨鸡则到处都是,乌骨鸡的种类繁多,而且它们已经得过不少冠军,” Monaco说。
 
  当然,在Andersson的著作中,所有的黑色的鸡品种都是赢家,因为从基因角度讲,它们能表现出这样的颜色实在太不可思议了。
 
  “更常见的是有缺陷的色素沉着现象——白斑或缺乏色素沉着,因为破坏基因比激活基因更容易,”他说。
 
  色素沉着过度的鸡的出现是偶然性的。但人类对其进行繁殖并将其传播到全球各地则是选择性的。
 
  “这才是真正有趣的地方,” Andersson说。
 
(译者:流浪狗)
 
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