新发现一种蓝色捕鸟蛛

撰文:NADIA DRAKE
 
新发现一种蓝色捕鸟蛛
新发现的雌性捕鸟蛛具有微亮蓝色的步足,而雄性的则是暗淡的棕褐色。
摄影:RANIL P. NANAYAKKARA
 
  在斯里兰卡的家园里,这种捕鸟蛛的雌性成员不但一身绒毛,还闪着微亮的钴蓝色光泽,大到可以轻松抱住一个甜甜圈。
 
  科学家在一片相对孤立的西南部雨林里找到这一新物种,这片雨林被多个茶园和橡胶种植园包围着。它们生活在布满蛛丝的管状地洞里,爬行快速,且具有攻击性,专门捕食途经洞口的昆虫。相比于其他捕鸟蛛,它们13厘米长的足展不算大,步足上的钴蓝色也算不上耀眼,但已然令人称奇。实际上,正是这时髦的钴蓝色吸引了生物学家Ranil Nanayakkara的注意,他当时就认为这可能是一种新面世的蛛形纲动物,如今它们被命名为“Chilobrachys jonitriantisvansicklei”。
 
  “我们第一眼看到它时,简直惊呆了,完全语无伦次。”Nanayakkara回忆道,“而雄性的体型要小一些,而且是不起眼的棕褐色。”
 
  C. jonitriantisvansicklei捕鸟蛛是斯里兰卡境内Chilobrachysgenus属的第二个物种;第一个是通体棕褐色的C. nitelus,还是在126年前确认的。在邻国印度,与其近缘的Chilobrachys属捕鸟蛛就有二十多种,但大多都是棕褐色,只有数种显得较为别致。
 
  来自斯里兰卡凯拉尼亚大学的Nanayakkara非常擅长捕捉蜘蛛,他是在2015年的一次探险中收集到一些外观微亮的蛛形纲动物,随后花了两年时间把它们和已知的Chilobrachys属蜘蛛进行比较。最终他总结出,这种蜘蛛非常特别,他和同事将研究成果发表在《英国捕鸟蛛学会》期刊上,并以样本捐赠者Joni Triantis Van Sickle的名字命名这一新物种。
 
  该发现充分展现了斯里兰卡野生动物的多样性,这里一定还有很多种蜘蛛等待着人们去发现。
 
丰富系谱图
 
  虽然来自斯里兰卡的“Chilobrachys jonitriantisvansicklei”确为新物种,但仍需要更深入的基因研究来确定它在系谱图中的位置。
 
  “我赞同这是一个新物种。”澳大利亚昆士兰博物馆的蛛形纲动物类馆长Robert Raven说道,“但我们已知包括C. andersoni在内的部分蜘蛛分布广泛,那么新物种是否有可能在印度分布?这也需要进一步研究确认。”
 
  基因测序将帮助我们进一步确认该物种的独特性;而多途径的深入分析将帮助我们理解该物种的演化过程和物种保护策略。Raven提醒称,像斯里兰卡这样具有高度生物多样性的地方通常会呈现出种群规模小型化的现象,甚至比科学家预计得还要小。
 
  所以目前,科学家尚不清楚C. jonitriantisvansicklei是特别稀有还是仅遭到外界威胁,然而斯里兰卡很多种类的蜘蛛都属于濒危之列。
 
蜘蛛家园
 
  Nanayakkara已不是第一次对斯里兰卡栖息地中采集的捕鸟蛛进行识别并确认新物种。
 
  2013年,他介绍了一种新发现的、大规模树栖的捕鸟蛛,名为“Poecilotheria rajaei”。这种捕鸟蛛身披华丽的对称几何图案,其足展足以覆盖人的面部,因此在媒体报道时又被称作“老虎蜘蛛”。
 
  正如斯里兰卡国家基础研究所的Suresh Benjamin所言,这种大型蜘蛛都能在野外这般隐匿,又何况如今发现的新蜘蛛呢?!斯里兰卡是生物多样性的明星国度,科学家从其1948年独立以来,所发现的新物种也只是占到一小部分。
 
  他举例称,该国已确认的593种蜘蛛中,108种是在过去20年里确认的。唯一已出版的《斯里兰卡蜘蛛指南》还是100多年前的事。
 
  也就是说,我们将新认识更多来自斯里兰卡的蜘蛛。
 
  “我们在过去几年里开展了不少野外考察工作。”Benjamin介绍道,“结果显示,斯里兰卡的森林地带蕴藏着大量待发现的蛛形纲动物。”
 
(译者:清泉石上流)
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