卷尾猴已进入“石器时代”三千年!

撰文:MICHAEL GRESHKO
 
  卷尾猴们手艺不错,但短时间内它们不可能像我们一样熟练地使用各种工具。据科学家称,这个物种现在“已经有了自己的考古记录”。
 
卷尾猴已进入“石器时代”三千年!
生活在巴西塞拉达卡皮瓦拉国家公园(Serra da Capivara)的野生卷尾猴心灵手巧,能够制作石器,据科学家称,这项技艺在它们中至少传承了3000年,且还会随着时间推移不断改进。
摄影: TIAGO FALÓTICO
 
  对于巴西塞拉达卡皮瓦拉(Capivara Serra da Capivara)国家公园的卷尾猴来说,使用工具已经不是什么新鲜事了,几千年前它们便掌握了这门技术:近日,一项新的研究发现,这些灵长类动物在过去3000年里一直使用石器来处理食物,这一地区也成为非洲以外最古老的非人类遗址。
 
  《自然生态与进化》(Nature Ecology & Evolution)杂志刊登的研究文章中指出,千百年里,卷尾猴们在这片遗址上制作了若干卵石状的石头,用来砸开坚果或取出种子。其他非人类工具遗址在非洲内外都有记录;目前已知的最古老的一个黑猩猩遗址位于科特迪瓦,距今已有4000多年的历史。但是塞拉达卡皮瓦拉发现的工具呈现出长期变化特性,这无疑是一个人类谱系之外的考古学里程碑。在这片遗址上,石器的大小会随着时间推移发生变化,这表明该地区的卷尾猴可能一直在调整工具的尺寸以打开不同硬度的食物。
 
  “在这类遗址上进行考古发掘的真正有趣之处在于,原来除了人类以外,其他物种也会拥有如此细化、如此详尽的考古记录,”伦敦大学学院的博士后Tomos Proffitt说道,他也参与撰写了这一研究论文。“这次发掘表明,巴西的卷尾猴对工具的使用已经有着相当长的历史。”
 
  了解卷尾猴对工具的使用有助于揭示这种行为在其他灵长类群体中的起源,包括人类谱系中最早的成员。目前已知的最古老石器出现在330万年前,它们要么属于阿法南方古猿(Australopithecus afarensis),要么属于肯尼亚平脸人(Kenyanthropus platyops),二者都是人类的古老近亲。
 
卷尾猴已进入“石器时代”三千年!
卷尾猴考古遗址位于巴西巴西塞拉达卡皮瓦拉国家公园(Serra da Capivara)内,如今,这里的猴子们依然会用石头敲开腰果。
摄影;TIAGO FALÓTICO
 
  在早期古人类有意识地将石头剥落下来制作工具之前,它们也曾使用过未经改造的卵石来处理食物,这一点与今天塞拉达卡皮瓦拉国家公园的卷尾猴很像。通过研究卷尾猴的工具使用情况,科研人员对其他更古老遗址的挖掘重点有了更为确切的认识。
 
  “每当有关动物行为复杂性的新证据出现时,我总是很兴奋,”英国查塔姆大学(Chatham University)进化人类学家Erin Marie Williams-Hatala说道。“我认为,近年来,甚至是近几十年来,诸如人类与其他灵长类动物有区别这样的错误说法一直干扰着我们。”
 
强烈的撞击
 
  长期以来,使用工具被认为是一种典型的人类韦德娱乐1946手机版,但几十年的研究表明,事实绝非如此。有几种鸟类可以将棍棒和细枝作为工具;黑猩猩可以制作“矛”来捕食哺乳动物。猩猩想出了一种巧妙的补水方法:它们咀嚼植物,之后把植物组织当作海绵,吸收水分,然后把水挤进嘴里。 
 
卷尾猴已进入“石器时代”三千年!
为了砸开腰果,卷尾猴会使用圆形的卵石,卵石宽度大约有2.5cm,大小和人的拳头差不多。它们用尽全身力气,有点像我们的棒球投手。
摄影: TIAGO FALÓTICO
 
卷尾猴已进入“石器时代”三千年!
卷尾猴用直径约20cm的石头“铁砧”砸向腰果。
摄影: TIAGO FALÓTICO
 
  塞拉达卡皮瓦拉国家公园的卷尾猴也很早就学会了使用工具,如今,它们仍用圆形的石英岩卵石来砸开腰果坚硬的外壳,这些卵石的尺寸从1.5厘米宽到人类拳头大小不等。当他们用石头击打腰果的时,腰果壳上会留下明显的凹坑,这些凹坑被腰果壳染成了棕色,这就是他们遭受过强烈撞击的证据。
 
  几个世纪以来,会使用工具的卷尾猴的故事一直在当地人和游客间传诵。过去几十年里,科学家们已经知道卷尾猴在圈养条件下和实验室测试中均可使用工具。但直到2004年,他们才正式将这种行为记录下来。
 
  “当地人早就知道了,”圣保罗大学灵长类动物学家Tiago Falotico说道,他也是这项研究的主要作者。
 
  大约十年前,研究团队开始在塞拉达卡皮瓦拉国家公园挖掘遗址,试图查证这种工具的最早使用时间。2016年,研究人员在一处遗址上发现了明确的证据,证明卷尾猴石器可以追溯到大约700年前。团队有信心找到更古老的石器,所以它们的挖掘工作继续了下来。

改变饮食?
 
  经过四个阶段的挖掘,研究团队在3000年以内的沉积层中发现了大量古代石器。Falotico和Proffitt的团队注意到了这些石器的变化。直到560年前的某个时候,该遗址的卷尾猴还在使用相对较小的卵石,这些卵石大都遭受过剧烈撞击,损坏的居多,这表明它们当时经验不足,常常砸不开食物。研究人员认为,在那段时期,卷尾猴吃的食物较小。
 
  从那之后,这里的卷尾猴开始使用较大的石头,这意味着它们的食物更坚硬了。Falótico的研究表明,在过去300年左右的时间里,卵石的尺寸几乎没变。
 
  为什么这一地区的卷尾猴会改变它们的饮食呢? Proffitt和Falótico都无法确定。或许因为几千年来这片土地上生活着不同种类的卷尾猴,每一种都有自己独特的口味。也有可能这些变化只是反映了该地区植物群落的变化。

  并未参与论文撰写的Williams-Hatala指出,我们还不确定古代卷尾猴吃的是什么。旧工具上缺少作为证据的腰果残渣,这就意味着卷尾猴可能不吃腰果,或者腰果残渣被分解了。她还补充说,卷尾猴使用工具的方式,即击打,不会随着时间发生显著变化,所以她建议不要对遗址内石器尺寸的变化做过多解读。
 
  “随着时间推移,卷尾猴的食物发生了变化,但这并一定能造成工具功能的改变,或是行为的变化,至少我认为不会,”她说道。
   
  Proffitt和Falotico计划进行更加广泛的研究,比如如何区分不同类型的非人类石器。这样,研究人员就能更容易地将不同地点的石器与它们的使用者联系起来,并理解灵长类动物石器使用的进化基础。毕竟,并不是所有的卷尾猴群体都使用石器——那么为什么在塞拉达卡皮瓦拉国家公园和巴拿马遗址的卷尾猴会使用石器呢?
 
  马克斯•普朗克进化人类学研究所的博士后研究员Brendan Barrett认为,卷尾猴的进化过程可能是相对独立的。
 
  研究人员着重强调了灵长类动物在工具使用上的绝对多样性,以及卷尾猴进化的非必然性,正如人类祖先那样。例如,卷尾猴在击打腰果时,石片有可能从卵石上脱落,但它们从被观察到在野外使用这些石片作为切割工具,而这恰恰是人类进化中的关键一步。
 
  “如果你把‘石器时代’定义为个体使用石头作为工具的时期,那毫无疑问,卷尾猴有自己的石器时代,”Proffitt说道。“至于它们的石器时代会是否会向更为复杂的方向发展,我完全没有答案。”
 
(译者:陌上花开)
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