汪星人“可怜巴巴的眼神”源于进化,或有助于与人类的交流

汪星人“可怜巴巴的眼神”源于进化,或有助于与人类的交流一只黑色拉布拉多寻回犬接触摄影师的目光后扬起了眉毛。
摄影:STACY GOLD,NAT GEO IMAGE COLLECTION

 撰文:CARRIE ARNOLD

  我们称汪星人“可怜巴巴地眼神”是有原因的:那些深情的、无辜的表情甚至可以打动最冷酷的人。

  一项新研究称,这并非偶然。数百年的驯化已经彻底改变了狗眉的生理结构,使其面部表情和情绪更容易被人类读懂。

  当汪星人与人的目光相遇时,通常会提升眉毛内侧的肌肉,使眼睛看起来更大更吸引人。

  研究负责人、英国朴茨茅斯大学的心理学家Juliane Kaminski称:“没有证据表明狗狗会有意移动眉部肌肉,但这会产生一种夸张的运动。对人类而言,这种动作意味着它们是‘狗狗’。”

  眉毛移动在人类交流中起着重要的作用,Kaminiski说:“我现在和你说话的时候也在做这个动作,虽然我知道你没注意到。”

  这项研究是一个最新的例证,表明2万年的共同生活使汪星人能够很好地解读人类的情感,汪星人的这一能力可能比其它任何物种都强。

扬眉毛

  在之前的研究中,Kaminiski发现汪星人具有独特的理解手势的能力,甚至超过了黑猩猩等非人类灵长类动物。

  几年前,Kaminski开始调查人狗关系的另一面,研究人类如何解读汪星人的行为。在发表于2013年的一项实验中,她拍摄了收容所里的汪星人,观察它们的行为是否与其被收养的时间长短有关。

  在Kaminski研究的所有因素中,只有一个因素被证明非常重要:汪星人的眉毛向上和向内的运动。

  起初,“这是一个非常令人惊讶的结果。我们没有预料到像眉毛移动这样的小动作会产生这么大的效应,”Kaminski说。

  不过,问题依然存在:眉毛移动是汪星人独有的,还是其祖先灰狼也存在这一特征呢?

  在本周发表于《美国国家科学院院刊》的这项新研究中,Kaminski和同事们解剖并分析了6只狗的面部肌肉,其中包括一只杂种狗、一只拉布拉多寻回犬、一只侦探犬、一只西伯利亚哈士奇、一只吉娃娃和一只德国牧羊犬,以及四只野灰狼。这些动物都是自然死亡,其躯体被捐献用于科学研究。

  研究小组在所有6只狗中都发现了提眼角内肌——一块大而显著的肌肉,但狼却完全没有。

  Kaminski和同事还发现,除了西伯利亚哈士奇(西伯利亚哈士奇是一种更古老的犬种,与狼是近亲),狼的缩眼角外肌比狗更小,尺寸大小也存在较大差异。

  缩眼角外肌位于眼睛的外缘,可暴露出更多的眼白,使狗看起来与人类更相似。

  “就生理解剖的改变而言,微小的变化就能产生可感知的影响,”佛罗里达大学研究进化和狗的驯化的博士生Molly Selba说。“控制面部表情的肌肉相对较小,但可对人类觉察面部的方式产生很大影响,”Selba说,她没有参与这项新研究。

进化优势

  杜克大学的进化人类学家Brian Hare指出,除了眼部肌肉,汪星人和狼在解剖学上非常相似。

  “这项新研究表明,这些生理改变是狗狗在过去2万年里与人类的互动过程中不断进化的,” Hare在电子邮件中说,他没有参与新研究。

  “这些生理改变几乎肯定不是由于有意选择而进化的,但却使狗狗在与人类的互动中占有一定优势。”

  下一步,Kaminski希望研究更多汪星人品种,包括更古老的狗狗和流浪狗,以更准确的研究这些肌肉变化是如何演变而来的。

  她还想研究更多关于人类对小狗可怜巴巴眼神的反应,以及我们无法抗拒被骗的原因。

(译者:流浪狗)
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