野生蜜蜂竟然用塑料筑巢!

野生蜜蜂竟然用塑料筑巢!切叶蜂的证件照。在阿根廷,这种蜂会用塑料来筑巢。
摄影:JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK

撰文:SARAH GIBBENS
 
  科学家最近发现,一种生活在阿根廷农田里的蜜蜂有着不同寻常的巢穴:它们的建筑材料完全来自农场里薄薄的塑料包装。
 
  2017年至2018年,阿根廷国家农业技术研究所的研究人员为野生蜜蜂打造了人工木制巢穴。很多蜂种有蜂后、工蜂,共住一个大蜂巢,但野生蜜蜂不一样,它们进入巢穴,单独诞下幼虫。这些巢组合在一起,就像长长的矩形,有一个狭窄的开口,蜜蜂可以爬进去,用切下来的树叶、树枝和泥土进行填充。
 
  科学家一共建造了63个木制巢穴,他们发现有其中3个的内部全都是塑料。这些塑料碎片的大小和形状与指甲相似,经过精心切割,以重叠的方式排列在巢穴里。根据这些材料,研究人员认为塑料可能来自于塑料袋或塑料薄膜,它们的质地与蜜蜂常用来筑巢的树叶相仿。
 
  《科学预警》报道称,在3个塑料巢穴中,其中一个尚未完成,意味着蜜蜂还没有在那里诞下幼虫。另外两个,一个里面的幼虫已经死亡,另一个里面没有幼虫,研究人员判断幼虫应该存活了下来。
 
对于蜜蜂的意义
 
  这项新研究发表于《养蜂学》杂志上,首次记录了蜜蜂只用塑料筑巢的现象。但几年前,科学家已发现,塑料是蜜蜂的建筑材料之一。
 
  发表于2013年《生态圈》杂志的一篇文章提及了蜜蜂如何使用塑料薄膜和泡沫在加拿大多伦多的城市地区筑巢。和阿根廷的蜜蜂相似,加拿大的野生蜜蜂也会切割塑料,这些塑料很像它们常用的树叶。
 
  值得注意的是,加拿大的研究发现,蜜蜂不仅仅会使用塑料袋,还会用植物树脂把各种建筑材料粘合在一起。植物树脂可以制成从口香糖到乳胶的各种东西。但科学家也观察到,一些蜜蜂会把用塑料做成的填充物带回巢穴,作为替代。
  
  两项研究都指出,想要判断塑料对蜜蜂的潜在影响,还需要更多的研究工作,但筑巢行为表明,蜜蜂对环境变化有着很强的适应能力。在这两个地方,树叶都是现成的建筑材料。
 
  研究的首席著者Mariana Allasino在西班牙语的新闻稿中写道:“这或许可以证明,在面对环境条件发生变化时,某些蜂种具有灵活的适应性。”
 
塑料的危害

 
  加州大学河滨分校伍德沃德实验室的昆虫学家Hollis Woodard是蜜蜂研究专家,她对于蜜蜂用塑料筑巢并不意外。
 
  “我觉得很悲哀,这是另一个滥用材料的例子,那些材料最终用在了我们没想到的地方。”
 
  塑料对野生动物的威胁主要是塑料微粒,较大的塑料垃圾分解后会形成这种不可思议的小颗粒。动物可能将塑料微粒误认为食物,从而引发危险,尤其是在海洋环境中。但还没有研究证实蜜蜂会吃塑料。
 
  蜜蜂所面临的威胁主要来自杀虫剂、栖息地破坏,以及接触到病毒或寄生虫。
 
  研究人员推测,塑料可能会形成一道屏障,阻挡霉菌、寄生虫等常见的巢穴问题。
 
  蜜蜂选择塑料而非天然材料也不稀奇,这不是动物第一次变废为宝。
 
  雀科鸣禽用烟头筑巢,防止寄生螨虫;意大利阿尔卑斯山上的黑鸢会收集鲜亮的塑料条来装饰巢穴、吸引异性。
 
  Woodard说:“我们需要更多的研究,来确定这对蜜蜂本身意味着什么。塑料的确会带来一些益处,但目前还看不出来。我认为同时也会有一些害处。”

(译者:Sky4)

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