印尼发现新的匹诺曹树蛙,鼻子上长有尖刺

2019.06.12
印尼发现新的匹诺曹树蛙,鼻子上长有尖刺在印尼的福贾山区,一只北部匹诺曹树蛙趴在一片树叶上。
摄影:TIM LAMAN,NAT GEO IMAGE COLLECTION

  在新几内亚的山区森林里,科学家们发现了一种新树蛙,其雄性的鼻子上长着一根肉质的尖刺。

  女士们先生们,一起来看看北部匹诺曹树蛙吧。

  2008年,昆士兰博物馆和格里菲斯大学的爬虫学家Paul Oliver曾在一次野外考察中发现了这种长相奇特的两栖动物,当时他和团队正在印度尼西亚的福贾山区避雨。

  他碰巧向四周观望,结果看到一只绿色、棕色和黄色相间的青蛙趴在一袋米上。

  “你可以说是它发现了我们,而不是我们发现了它,”Oliver说,他在最新一期的《动物学分类》杂志上正式介绍了这一新物种Litoria pinocchio。

  匹诺曹树蛙只是新几内亚树蛙中少数长有这种尖鼻子的树蛙之一。在最近发表于《动物学分类》杂志的另一篇研究中,Oliver和团队描述了另外两个新物种。

  现在,Oliver和同事们正在努力研究这个可爱的小尖刺到底有什么用途。

  Oliver在一封电子邮件中说:“尤其令人震惊的是,这个小尖刺可以勃起。有时它会笔直地伸出来,有时又会向下耷拉下来。因此,这些尖刺是非常精巧的结构,一定有某种用途。”

深入研究

  一种理论认为这种鼻子可以吸引雌性,不过这一理论存在缺陷,他说。

  “当其他生物学家研究尖鼻青蛙的求偶合唱的时候,发现雄蛙和雌蛙交配时,其尖刺的长短并没有规律,”他说。

  Oliver还猜测,这些尖刺能帮助匹诺曹树蛙在物种丰富的森林中辨识不同的物种。新几内亚是全球第二大岛屿,拥有世界上最多的青蛙物种。科学家已经发现了超过450种青蛙,还有更多等待人类发现。

  “我倾向于支持第二种理论,”Oliver说。“不过实际情况是,就像生物学中的很多东西一样,目前我们还无法确定。”

“机会之岛”

  澳大利亚新英格兰大学的保护生物学家Debbie Bower指出,尽管我们并不认为新几内亚(位于印度尼西亚和巴布亚新几内亚之间)是青蛙的天堂,但事实是这个南太平岛屿的青蛙数量与亚马逊雨林相当。

  “科学界一直不知道的独特物种仍在不断被人类发现,这充分表明我们对新几内亚等偏远地区的生物多样性知之甚少,” Bower说。

  “匹诺曹树蛙就是这样一个例子,它凸显了制定保护对策的重要性,这样才能更好的预防两栖壶菌等关键威胁。”

  事实上,Bower将新几内亚(目前没有壶菌)称之为“机会之岛”,因为它可能成为全球两栖动物的避风港。她最近在《生态和环境科学前沿》杂志上发表了一篇论文,呼吁新几内亚现在就开始为壶菌的到来做好准备,如果壶菌真的出现,就减缓其传播速度。

  “如果我们不聚焦于类似新几内亚这样的避难所的研究和保护,我们将面临失去人类尚不知道的物种的风险,”她说。

(译者:流浪狗)
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