科学家首次发现黑猩猩能砸开龟壳食用龟肉


撰文:DOUGLAS MAIN
 
  陆龟厚厚的龟甲能让它们免受大多数捕食者的侵害。然而,我们的近亲黑猩猩却找到了智取之术:把龟壳往树上猛砸。
  
  《Scientific Reports》期刊上近日发表的一篇论文称,科学家在加蓬的卢安果(Loango)国家公园中发现,有7只黑猩猩曾砸开过森林折背陆龟(forest hinge-back tortoise)。在5000多小时的观测过程中,这种行为曾出现在多个场合,而且黑猩猩常常会与种群里的其它同伴分享龟肉。

  这是人类首次记录下黑猩猩食用爬行动物。还有一个独特之处在于黑猩猩食用这些陆龟的方式:把它们砸向树枝和树干。该研究论文的合著者、德国奥斯纳布吕克研究黑猩猩的专家Simone Pika称,这种“敲击”技术,很像是在使用工具。

  此前,人们已经知道黑猩猩有其它敲击行为,比如用石块砸开坚果,打开白蚁丘。

       不过,据英国牛津大学灵长类动物学家Lydia Luncz说,这项研究为黑猩猩的技能又加上了重要一项,因为“敲击行为相当罕见”。(Lydia Luncz并未参与该研究。)

  她还称,这项发现还有助于研究人员进一步理解黑猩猩如何进化成为如此熟练的工具使用者。

        比如,砸开陆龟的行为会留下一些物理证据,比如破开的龟壳,而像Lydia Luncz之类的灵长类考古学家将会对其进行研究。
 
科学家首次发现黑猩猩能砸开龟壳食用龟肉这只雌性黑猩猩Gia曾两次尝试砸开陆龟,均以失败告终。不过,一只雄性黑猩猩砸开了陆龟,与它分享了龟肉。
摄影:NADIA BALDUCCIO
 
砸开龟壳

  成功砸开陆龟的7只黑猩猩均为成年雄性,大概是因为砸开陆龟需要一定的力量才行。因为陆龟重达1.4千克,龟壳非常坚硬。陆龟的防御措施仅限于保持不动、挖洞,还有它坚硬的龟壳。

  在7个案例中,黑猩猩都是从龟壳的底部弄破腹甲后才吃到龟肉的。

  另外3只黑猩猩,其中两只雌性和一只未成年雄性,也都试图打开龟壳却未成功。不过,每次都有同伴帮忙,然后与它们分享了龟肉。

  一只名叫Pandi的成年雄性似乎特别喜欢吃龟肉,总共尝试了34次,成功了20次。不过,它很习惯于人类研究者的出现,因此,它更易于被人们观测。所以,它也可能只是被观察的次数多,而并非拥有砸开龟壳的诀窍。
 
科学家首次发现黑猩猩能砸开龟壳食用龟肉研究人员发现成年雄性黑猩猩Pandi曾20次砸开并吃到了龟肉,是该族群里次数最多的。
摄影:ERWAN THELESTE
 
  研究人员还看到另外一只黑猩猩吃掉一半龟肉,在夜里把另一半藏到树上,然后第二天再吃掉。这表明黑猩猩能有意识地为未来做打算。这种行为一度被认为是人类独有的,而且在野生动物中非常难以研究或证实。

  该研究论文的合著者、德国马克斯·普朗克进化人类学研究所的灵长类动物学家Tobias Deschner称,奇怪的是,黑猩猩只在旱季吃陆龟,而原因似乎并非它们找不到其它动物吃。真正原因可能是陆龟在雨季不怎么活跃,不过这只是猜测而已。
 
黑猩猩文化

  研究黑猩猩很困难,因为科学家们必须要对付大象,待在沼泽般的研究地点,还要应对其它诸多艰险。

       Tobias Deschner说:“天黑之后,我们就不能待在森林里了,因为与大象遭遇的风险太高了。”他与Simone Pika是一对夫妻,他们共同负责这个“卢安果黑猩猩项目”。

  一般而言,让一个黑猩猩种群习惯人类研究者的存在,需要花上五年或更多时间。据Luncz介绍,目前被人类研究的野生黑猩猩种群只有10个左右。
 
黑猩猩小百科
学名:Pan troglodytes
种类:哺乳动物
食性:杂食
群组名称:种群
野生平均寿命:45岁
体长:1.2-1.4米
体重:32-60千克
数量趋势:下降
IUCN红色名单状态:濒危
 
  她说:“只要某个新的黑猩猩种群习惯了我们,我们拿到新数据后,我们总能有新的发现。”

  她补充说,这项研究表明,黑猩猩的行为非常多,而且仍然鲜为人知。

  今年3月发表在《科学》上的一篇论文称,不同种群的黑猩猩常常拥有行为之类的特质,而如果这些种群消失,那么,黑猩猩的这些方面“文化”也会永远丧失。这件事本身就值得关注,加上人类和黑猩猩之间有许多相似之处,其重要性更为凸显。

  国际自然保护联盟将黑猩猩的保护等级列为“濒危”。西非黑猩猩是黑猩猩的四个亚种之一,也是工具使用者最多的亚种,已经极度濒危(不过本研究的对象是中非黑猩猩)。

  Luncz说:“我们尚不了解这些动物的行为,却促使它们灭绝,我们将因此失去发现我们自身进化史的机会。”

(译者:mikegao)

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