海洋搜寻小能手——神奇的军中海洋哺乳动物

撰文:JANE J. LEE
 
海洋搜寻小能手——神奇的军中海洋哺乳动物
在美国海军在波斯湾进行的例行训练期间,一只名为K-Dog的宽吻海豚跃出水面。
摄影:PETTY OFFICER FIRST CLASS BRIAN AHO,U.S. NAVY
 
  今年4月,当一头白鲸靠近一个挪威小镇附近的一艘渔船时,引起了人们的怀疑。据《卫报》报道,当时这头白鲸主动靠近船只,它身上戴着挽具,同时拉着绳索。挽具看起来像是用来装载相机的,挽具内表面上写着“圣彼得堡的设备”。
 
  海洋专家认为,这头白鲸属于俄罗斯的一个军事项目,该项目旨在训练鲸类动物参与军事行动。听起来可能有些奇怪,但也不是闻所未闻的事情。
 
  2017年,俄罗斯国家电视台报道称,俄罗斯正尝试使用白鲸、宽吻海豚和以及几种海豹来守卫海军基地的入口,协助潜水员,并努力杀掉进入其领土的陌生人。然而,军方发现白鲸在寒冷的极地水域里游弋时间过长会生病后,将其排除在该项目之外。
 
  新闻报道称,2014年俄罗斯入侵克里米亚时,接管了一个由宽吻海豚组成的乌克兰军事小组。
 
  实际上,并非只有俄罗斯将海洋哺乳动物用于军事目的,自上世纪60年代以来美国海军就开始实施类似的计划。这些动物能在深水区或浑浊的海域探测和发现目标,而目前的技术还无法做到,军方认为海洋动物的这些能力非常有价值。
 
  据俄新社报道,军方对常驻塞瓦斯托波尔的“战斗海豚”进行了训练,使其能够搜索并标记水雷,以及试图进入限制水域的不必要潜水员或游泳者。
 
  美国海军也训练海洋哺乳动物(包括加州海狮和宽吻海豚)寻找和取回在海洋里丢失的设备,识别进入限制海域的入侵者。宽吻海豚还被用来探测埋在海底或与锚连在一起的水雷。
 
海洋搜寻小能手——神奇的军中海洋哺乳动物
美国海军的一头白鲸在标记一个训练目标。
摄影:U.S. NAVY
 
无可匹敌
 
  “就探测水雷而言,宽吻海豚比任何机器做的都好”,夏威夷大学海洋哺乳动物研究项目的负责人Paul Nachtigall说。而且它们的速度也更快。
 
  Nachtigall说,海豚在靠近海岸的海域效率非常高。在这片海域,海浪和船舶交通会产生大量噪音。机械设备会因其它信号的干扰而失去作用,但海豚却不会受到影响。
 
  这是因为其声纳系统经过精确调整,他解释道。海豚和其近亲,比如虎鲸,会发出一系列的声音,遇到周围环境中的物体后会反弹回来。这些哺乳动物可接收反弹的回波,并构建周围环境的声学图像,这种能力被称为回声定位。
 
  20世纪90年代中期,Nachtigall曾对一只名为BJ的宽吻海豚进行过实验,充分证明了其敏感的回声定位能力。

  Nachtigall要求BJ区分用不锈钢、黄铜或铝制造的金属圆柱。尽管他把这些10公分长的金属圆柱埋在0.6米深的泥里,BJ还是成功完成了任务。
 
  研究人员仍然不知道海豚是如何做到这一点的,Nachtigall说。不过,几十年来,这个话题一直吸引着军方和民间科学家的关注。
 
发现错位物品
 
  虽然加州海狮没有声纳功能,但却拥有极佳的视力。“它们真的很擅长发现放错位置的东西,”比如丢失的设备,Nachtigall说。
 
  美国海军利用加州海狮来寻找和取回测试武器,比如试验水雷。训导员会给海狮一个附属系统,海狮可以把这个附属系统放在嘴里,然后训导员再将海狮放入海里。一旦海狮找到目标,就会把这个装置夹在自己身上,然后待在水上船只中的训导员就可以取回这个物品。
 
  2011年,在加州圣迭戈湾举行的一场媒体演示韦德娱乐1946手机版中,一名前美国海豹突击队队员试图携带一枚试验水雷潜入港口。美国海军部署了海豚和海狮在该海域巡逻,潜水员曾五次尝试入侵港口,结果每次都被抓。海狮甚至成功地利用夹钳夹住潜水员的腿,之后水面上的训导员像对付鱼一样轻易将其制服。
 
  Nachtigall说,加州海狮和宽吻海豚都非常强壮、聪明,而且非常容易训练。海狮还有水陆两栖的优势。这就是美国海军最终选择使用海狮而不是其他海洋哺乳动物的原因,比如他们最初还曾尝试使用的伪虎鲸和白鲸。
 
(译者:流浪狗)
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