来认识下兔耳袋狸吧,这可是澳大利亚本土的"复活节兔子

来认识下兔耳袋狸吧,这可是澳大利亚本土的
大袋狸(上图,澳大利亚的一种圈养动物)在其大部分原生地内数量都有所下降。
摄影:ROLAND SEITRE, NATURE PICTURE LIBRARY
 
撰文:Annie Roth
 
  澳大利亚本土的“复活节兔子”,一种长有类似兔子耳朵的穴居有袋类动物,对生态系统的影响比我们想象的还要重要。
 
  大袋狸也被称为兔耳袋狸,是一种曾占据大陆80%以上面积的沙漠生物。
 
  但是由于受到生境丧失,被猫和狐狸捕食,以及其他引进物种的影响,几十年来兔耳袋狸数量减少,现在只存在于西澳大利亚、昆士兰和北领地的少数偏远地区。
 
  国际自然保护联盟和澳大利亚政府认为这一物种属于易危级别。
 
  澳大利亚的保护组织,例如澳大利亚无兔基金会和拯救兔耳袋狸基金会,曾通过推广兔耳袋狸作为复活节兔子的替身,来提高公众对该物种的认识。
 
  尽管这项韦德娱乐1946手机版取得了一些成功,包括大量生产复活节兔耳袋狸巧克力,但环保主义者还是应该加重筹码,西澳大利亚默多克大学的动物学家及研究助理Stuart Dawson说,他也是兔耳袋狸新研究的第一作者。
 
  因为根据他三月份发表在《动物学杂志>》上的研究所说,这种小动物所住的幽深蜿蜒的洞穴,也为其它至少45种物种提供了居所,包括黄色斑点巨蜥和剧毒的棕色王蛇。
 
  这篇研究中还补充了保护大袋狸日益增加的紧迫性,Dawson争辩说:如果兔耳袋狸数量持续骤减,那么还会对居住在兔耳袋狸洞穴中的那些物种的生存产生威胁。
 
兔耳袋狸的益处
 
  兔耳袋狸生活在澳大利亚内陆出了名的不适宜居住地区,那里气温可高达40度,还经常发生野火。兔耳袋狸就通过每天大部分时间呆在它们2米多深的洞穴中来躲避这些极端环境。
 
  通过在这些原本应该是平坦而毫无特色的地方建造洞穴,兔耳袋狸将内陆变成了野生动物的绿洲,Dawson说。
 
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在这张2014年以相机陷阱拍摄的图片中,一只大袋狸走出了它的洞穴。
摄影:STUART DAWSON
 
  2014年,Dawson在西澳大利亚北部地区127只兔耳袋狸的洞穴外设置了运动相机陷阱,来判断到底有多少物种会利用这些地下掩体。接下来的两年,他的相机摄下了成百上千只鸟类,爬行动物,和哺乳动物进入兔耳袋狸的洞穴和外出觅食。
 
  Dawson怀疑在洞中观察到的这些动物都是利用洞穴躲避捕食者和保持凉爽。
 
  “这项研究强调了一个事实,如果没有了兔耳袋狸提供的微型栖息地,那么该生态系统中的其它物种会更易受到捕食者,极端环境,和其他作用力的侵害,”墨尔本大学保护生态学教授Brendan Wintle说。他并未参与此次研究。
 
  虽然兔耳袋狸体型娇小,但它们一天之内就能挖出好几个洞,如此还能让土壤通气,使其生态系统更适合植物生长,Wintle补充道。
 
  “它们不仅对保护其他动物至关重要,对整个生态系统的平衡和保护也至关重要,”Wintle说。
 
拯救兔耳袋狸
 
  这项新研究让拯救兔耳袋狸基金会的执行总裁Kevin Bradley更加决心要保护这个物种。
 
  “如果我们拯救了兔耳袋狸,那么也同时拯救了许多能力虽弱却同样重要的其他物种。澳大利亚有着令人震惊的灭绝记录,而我决心不要让兔耳袋狸进入到我的观察名单中。”Bradley说。
 
  Bradley并非孤立无援:这个月,澳大利亚政府发布了最新兔耳袋狸振兴计划的最初版本,概述了提高国家对入侵物种控制,修复兔耳袋狸栖息地,和通过与土著群落的伙伴关系促进该物种管理的计划。

(译者:追歆)
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