猫头鹰孵出了丑小鸭,这是怎么回事?

撰文:JASON BITTEL
 
猫头鹰孵出了丑小鸭,这是怎么回事?
来自佛罗里达州朱庇特市的业余摄影师Laurie Wolf在自家后院拍摄到这样一幅画面:一只猫头鹰和一只幼鸭分享着同一个巢穴。
摄影:LAURIE WOLF
 
  “嘿,这只猫头鹰有宝宝啦!太赞了!”
 
  在佛罗里达州的朱庇特市,业余摄影师Laurie Wolf看到家中后院的巢穴里出现一只毛茸茸的小家伙时,不假思索地自言自语道。大约一个月前,一只东部鸣角鸮在这处巢穴里安了家,所以Wolf理所当然地以为新出现的成员是它的宝宝。
 
  但真相远非如此。
 
  随着暴风雨的来袭,天空暗了下来,Wolf和她的丈夫看到“猫头鹰妈妈”把头匆匆伸出洞外,瞬间与黄黑毛色的小家伙同框了。
 
  “它们俩就这么肩并肩地挤在一起。”野生动物画家Wolf说道,“这一幕简直太神奇了,我怎么这么幸运?!”
 
  当我意识到小家伙实际是林鸳鸯时,我不禁担心肉食性的东部鸣角鸮会不会把它吃了。于是我赶紧联系肉食性鸟类专家,他说林鸳鸯雏鸟确实有生命危险。当地野生动物避难所的工作人员答应接受这只小家伙,但前提条件是Wolf得自己把它弄出来。
 
  当Wolf及其丈夫打算动手时,林鸳鸯雏鸟自己跳出了巢穴,直接落在旁边的池塘里。这是多么戏剧性的一幕啊。
 
  Wolf感慨道:“恐怕我这辈子都不会再遇见这样的场景了。”
 
  当然,有记载表明,东部鸣角鸮和林鸳鸯有过和谐生活的案例。
 
  “诸如此类的记载并不多见,但欢喜的故事确实发生过。”加拿大鸟类研究中心马尼托巴省的负责人Christian Artuso介绍道,他曾在2005年为博士论文做过这类野外观察研究,研究的主要目标就是东部鸣角鸮。
 
  据Artuso介绍,那次野外观察中,一只雌性猫头鹰竟然孵化了三只林鸳鸯,并抚育它们长大。他把相关内容发表在2007年的《威尔逊鸟类学杂志》中。
 
不可思议的寄生生涯
 
  众所周知,林鸳鸯是巢寄生的实践者之一。林鸳鸯父母会将一两个卵产至其他鸟的巢穴里,大多数情况下是选择同类或者近缘鸟类的巢穴。
 
  “这可以理解为‘绝不把所有蛋放在同一个篮子里’。”Artuso解释道,“如果能把卵顺利地产至其他鸟的巢穴,并成功寄生,那么就能些许地提升自身基因的传播。”
 
  还有很多猛禽抚育水鸟的案例。例如,美洲隼孵化并养育白枕鹊鸭雏鸟;以及一只鱼鹰养育了一群加拿大黑雁雏鸟。
 
猫头鹰孵出了丑小鸭,这是怎么回事?
林鸳鸯的成熟期来得早,孵化后不久就能独立生存下来。
摄影:LAURIE WOLF
 
  Artuso介绍,他所记录的林鸳鸯寄生于东部鸣角鸮巢穴的故事绝非个例。他说:“我们都了解这类现象,但到底有多常见就不为人知了。如今出现了新的案例,自然会吸引很多研究者的注意。”
 
超常刺激
 
  然而这只雌性东部鸣角鸮确实没能发现自己孵错了蛋吗?毕竟相比于东部鸣角鸮的蛋,林鸳鸯的蛋不仅更椭圆,而且体积上足足大了一倍。
 
  Artuso坦言,我们不可能知道这只野生猫头鹰想些什么,但这恰恰是“超常刺激”现象的实例之一。“超常刺激”指那些能激发生物本能、但目的偏离了进化本意的刺激。
 
  Artuso还打趣地设想猫头鹰的想法:“它们可能会觉得:天啊!这只蛋太大了!我们将拥有全世界最棒的宝宝啦!”
 
  据研究者的大胆推测,本文所述的寄生案例较为少见,东部鸣角鸮应该尚未进化出抵制林鸳鸯卵的能力。
 
赚了就跑

  就这只佛罗里达州的林鸳鸯而言,它的寄生生涯算是完美结业了。
 
  据Artuso透露,林鸳鸯雏鸟的成熟期较早,这意味着它们从一开始就较为独立。还有很多实例表明,不同窝的林鸳鸯雏鸟会达成联盟,携手生存。
 
  哪怕是猫头鹰抚育出的林鸳鸯雏鸟,亦是如此。
 
(译者:清泉石上流)
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