科莫多巨蜥的恋家癖

撰文:JAKE BUEHLER
 
科莫多巨蜥的恋家癖
一只雄性科莫多巨蜥在沙滩上休息过后,迈入海水。科莫多巨蜥偶尔会到海边泡上一会儿日光浴,但最新研究表明,它们只在极为特殊的情况下才敢涉足开放性水域,这就导致它们很难在岛间移动。
摄影:STEFANO UNTERTHINER, NAT GEO IMAGE COLLECTION
 
  科莫多巨蜥面目可憎,外形霸气,有毒的巨口和敏锐的狩猎技能让人不寒而栗。它们具有长途奔袭的能力,对大多数动物而言拥有压倒性的优势,有些人就疑问了,它们为什么不去扩张韦德娱乐1946手机版范围呢?
 
  最新研究证明,这些体型与成年人相仿的蜥蜴非常安逸于“宅”这个行为,甚至都不想爬出蜗居的山谷。
 
  这篇报道发表在近日的《英国皇家学会会报B》期刊上。研究团队对科莫多巨蜥的韦德娱乐1946手机版模式进行了长达十年的观察研究,此外,由于该动物狭小的韦德娱乐1946手机版范围,观察地也仅限于印度尼西亚小巽他群岛的几座岩石嶙峋的岛屿。
 
  报道称,这些蜥蜴非常好动,精力旺盛,有时会在一天里爬上十余公里。“就蜥蜴这类动物而言,它们算得上是较为活跃的了。”澳大利亚迪肯大学的生物学家、该研究论文的第一作者Tim Jessop说道。
 
  然而它们却是“宅男宅女”。
 
科莫多巨蜥的恋家癖
这是印度尼西亚东努沙登加拉省的弗洛雷斯岛,它与邻近的科莫多岛、林卡岛、莫堂岛和帕达尔岛是地球上仅存的野生科莫多巨蜥栖息地。
摄影:ACHMAD ARIEFIANDY
 
画地为牢
 
  科莫多巨蜥在自家山谷里徘徊溜达,宽近两公里的山谷在它们眼里似乎足够宽敞。它们时而踏入干燥的林地,时而践踏太阳炙烤下的多石草地,时而打点野味,时而寻觅同类,当然野味和同类这两个身份有时也会重叠。
 
  Jessop和其他几名研究者一道参与了一项由非营利性组织开展的“科莫多幸存项目”,该项目旨在科学地检测、管理科莫多巨蜥的物种数量。这是一个长期的、持续性的环保项目,本次几位研究者对科莫多巨蜥韦德娱乐1946手机版模式的调查只不过是整个项目的一部分。
 
  研究团队在科莫多国家公园里设置了十个观察点,通过GPS、无线电项圈、相机陷阱、标记等方法来追踪巨蜥的韦德娱乐1946手机版。他们还捕获了7只巨蜥,将其迁至岛屿的不同区域,甚至还把它们一起放到另一座岛上,以观察它们的应对行为。

科莫多巨蜥的恋家癖
暴雨来袭前,一只科莫多巨蜥待在山顶。这种大型蜥蜴拥有发达的运动细胞,几乎能攀爬岛上所有的崎岖山路,终其一生的固守着自己的领地。
摄影:STEFANO UNTERTHINER, NAT GEO IMAGE COLLECTION
 
  不管是出生于此,还是被人为地放置于此,这些巨蜥都精力充沛地跑遍山谷,但就是不想离开。在一千多只被观察的科莫多巨蜥中,仅有两只会在不同区域之间跑动。
 
  这种“不思故土”的习惯似乎出于故意为之,而不是因为单纯的惰性和较差的方向感。举例来说,某些巨蜥被迁至数公里外,它们可能会辗转摸索一两个月,回到原地。
 
  但如果把它们迁至隔着狭窄海域的另一个区域,虽然只要游上一会儿就能回家,但它们却在彼岸安顿了下来。
水不是问题,科莫多巨蜥可是矫健的泳将。Jessop认为,涉足开放性水域在巨蜥看来有些许风险,是它们不想触碰的。
 
  小巽他群岛身处汹涌海水的包围中,科莫多巨蜥稍有不慎可能会被带向大海深处。如果登陆另一座岛屿,可能就大祸临头了,因为各个岛屿上的食物资源和配偶质量可是差别很大的。
 
  一座规模较小、食物匮乏的岛屿对成年科莫多巨蜥来说无异于宣判死刑,所以它们可能觉得不出远门倒是个不错的选择。实际上,长达十年的观察过程中,只发现两只巨蜥出没于开放性水域。
 
科莫多巨蜥的恋家癖
清晨,一只科莫多巨蜥在沙滩上爬行。科莫多巨蜥对涉水这样的举动几乎没有一点兴趣,因为邻近岛屿上的食物资源和栖息地环境可能不足以让它存活下去。
摄影:STEFANO UNTERTHINER, NAT GEO IMAGE COLLECTION
 
越来越孤独
 
  这可能推动了山谷内的自闭行为,带来了诸多不确定性,例如后果严重的近亲繁殖等。研究者在科莫多巨蜥的DNA中发现了近亲繁殖的趋势,同时,非法狩猎和栖息地丧失使得巨蜥数量下降,导致近亲繁殖是否引发物种规模缩减的判断变得较为困难。
 
  “总之,该研究对我们理解科莫多巨蜥的生物特性和蜥蜴知识极为重要。”柏林自然科学博物馆的进化生物学家Mozes Blom说道,“蜥蜴和蛇穿越大洲和海洋的相关知识,以及它们迁徙的动机,我们知之甚少。”该研究者并未参与本文提及的项目。
 
  加利福尼亚大学伯克利分校的生物学家Jim McGuire也评论道,科莫多巨蜥曾在数万年前广泛分布于印度尼西亚至澳大利亚的大片区域,如今它们对迁徙的厌恶情绪显得分外有趣。目前尚未有证据表明巨蜥的这一行为是在近期历史中改变的,也可能有其他原因导致分布范围的缩减。
 
  无论如何,对科莫多巨蜥不愿远行的认识就物种保护而言至关重要。例如,当该动物出现数量下滑或迁至新家园时,都可能无法快速恢复元气。
 
  如果生态环境保护者能早点知晓科莫多巨蜥不会在整个岛屿上自发地漫游,那么他们就能采取更高效的保护策略。当然,长期来看,韦德娱乐1946手机版范围的局限性对该物种存续的影响还有待研究。
 
  “许多年来,‘宅’或许是科莫多巨蜥自我保护的妙招,但气候变化、海平面上升和人类非法狩猎等威胁愈发恶劣,‘宅’又会不会是坐以待毙呢?”Jessop总结道。
 
(译者:清泉石上流)
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